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viernes, agosto 04, 2017

viernes, agosto 04, 2017

[Comic] Superhéroes para la historia (por década)

Cada era tiene el superhéroe que merece

Sue Storm de Artgerm. Sin duda toda una musa.

Le duela a quien le duela, el cómic es una de las musas que compone el arte. Con el advenimiento del siglo XX, el cine y la televisión se apoderaron de los medios gráficos; pero durante su período de auge la combinación de la expresión artística con el medio escrito produjo historias que entretuvieron a las masas (niños y adultos por igual) durante más de un siglo y lo siguen haciendo. Sin embargo, el problema básico del cómic como medio de expresión se relaciona con su principal objetivo, llamar la atención de una forma dramática (y barata) a un público expectante para que lo consuma, y lo siga consumiendo, preferiblemente para siempre.

Una de las portadas de Jim Lee para Giant Size X-Men, con el equipo renovado después de su primera iteración.

Lamentablemente para esta forma de expresión, los gustos cambian y evolucionan con el tiempo. Cada uno de estos cambios amenazó al cómic, pero la ventaja que este medio posee sobre otros es que ha sabido reinventarse (otra de las cosas que comparte con las otras formas de arte). En medio de esta era digital, el cómic ha evolucionado a medios digitales y visuales que nunca había imaginado; pero en el proceso el medio físico que le dio forma languidece una muerte lenta antes de que alguna otra transformación lo devuelva de nuevo a la preponderancia.

May "Mayday" Parker refleja el problema actual con Spider-Man, cada nueva araña tiene un boom y luego desaparece, perdón la reciclan. 

Debido a que el cómic norteamericano es el que mayor influencia ha tenido de este lado del Atlántico, conviene analizar que fue lo que sucedió con este medio; y qué mejor forma de hacerlo por décadas. Muchos de los momentos memorables del cómic abrieron y cerraron eras, pero estos superheroes descritos a continuación son el mejor reflejo de sus décadas, sea por lo que representan en la actualidad o por el papel que jugaron en eventos que moldearon la cultura americana de cómics hasta nuestros días. Dicho esto, comenzamos.

El Superman de Jerry Siegel. Siempre es interesante tener a mano el arte de uno de los fundadores.


1930-1939. Action Comics #1 (Junio 1938)

Superman, o cuando para ser el mejor ocupas llegar primero.

"Tuve la necesidad de ayudar ... ayudar a las masas oprimidas, de alguna manera. ¿Cómo podría ayudarlos cuando apenas podía ayudarme? Superman fue la respuesta." 
Jerry Siegel, dibujante y creador.
Es increíble que hayan pasado 75 años con Superman. ¡Cómo has cambiado! Aunque no mucho.

Es innegable el impacto que Superman tuvo en el cómic moderno. Todavía existe polémica sobre si él fue la semilla gestora pero nadie discute que su aparición fue un punto de inflexión en el cómic, tanto que todavía se publica y es popular. Lo que era el sueño de dos jóvenes judíos impotentes en medio de una más intolerante y más racista Norteamérica, amenazados con la sombra de la Alemania Nazi del otro lado del Atlántico y sin nada que perder, Jerry Siegel y Joel Schuster diseñaron una vía de escape para sus problemas en la forma de un extraterrestre que se crió en el medio oeste americano. Sin querer, millones de niños se imaginaron siendo el Hombre de Acero, resolviendo problemas con su poder y transformándose a la semilla que nos ha dado casi noventa años de superhéroes. Aunque por ello tuvieron que pagar el precio supremo, perder los derechos sobre él.

Uno de los primeros ejemplos de una leyenda viviente, Wonder Woman exponiendo sus mejores atributos.

1940-1949.  All-Stars Comics #8 (Diciembre 1941)

Wonder Woman, o una concepción (artística) muy difícil.

"Todas las cualidades positivas de las mujeres se menosprecian por su debilidad. El remedio obvio es crear un personaje femenino con toda la fuerza de Superman y todo el atractivo de una mujer buena y hermosa."
William Moulton Marston, psicólogo y creador.
Cualquier parecido de la representación superior con Gal Gadot de Mujer Maravilla es mera coincidencia.

Tal vez sea una ironía del destino que el creador de la Mujer Maravilla sea el mismo científico que nos trajo el detector de mentiras. Su creador, "Charles" Moulton era un psicólogo destacado que vio en el cómic una poderosa herramienta educativa. Luego de llamar la atención del editor Max Gaines, junto con su esposa Elizabeth y su amante poliamorosa Olive Bryne se dieron a la tarea de diseñar un personaje que pudiera obtener sus victorias sin violencia. A pesar de ser sujeta a los prejuicios de su época, la Mujer Maravilla fue tan popular que sobrevivió junto con Batman y Superman la debacle del cómic de finales de la Segunda Guerra Mundial y ha encontrado su rumbo para llegar a nuestros días, superando incluso el fetiche de perder sus poderes al ser amarrado por su propio lazo. :p

Un ejemplo de las primeras representaciones de Flash, efecto de cámara lenta para poder verlo.

1950-1959. Showcase #4 (Octubre 1956)

Flash (Barry Allen)

"Si ustedes siguen trayendo a los héroes de la Edad de Oro de los años 30 y 40, ¡dentro de 20 años la gente llamará a esta década la Edad de Plata!"
Scott Taylor, de Westport, Conneticut. 
La representación moderna es bastante superior, pero el efecto sigue siendo el mismo.

Lamentablemente con el final de la Segunda Guerra Mundial, el cómic recibió una gran cantidad de atención negativa e indeseable. Preocupados por el aumento de la delincuencia juvenil, las autoridades relacionaron al medio favorito más reciente de los jóvenes con la escalada de violencia, culminando con el infame libro "La Seducción del Inocente" del psicólogo Fredric Whertham. Para combatir contra esto, los cómics decidieron autocensurarse, dejando de lado las temáticas de terror y las historias sangrientas. Para mantenerse competitiva, DC Comics comenzó a rescatar personajes del pasado y traerlos al presente bajo nuevos formatos, el primero de ellos Flash. De la mano de Robert Kanigher y Carmen Infantino, este superhéroe dio inicio a la Edad de Plata y con ello arrancó la que en mi opinión es "la mejor era del cómic de la historia".

Uno de los clásicos de Fantastic Four fue la reintroducción de Namor, rescatado del olvido para integrar Marvel.

1960-1969. Fantastic Four #1 (Noviembre 1961)

Fantastic Four

"Los personajes serían el tipo de personajes con los que podría relacionarme: serían carne y hueso, tendrían su defectos y debilidades, serían falibles y mercurios, y lo más importante de todo, dentro de sus botines coloridos, todavía tendrían pies de barro ".
Stan Lee, guionista y creador.
Si chicos, a casi un lustro de su partida nadie extraña su revista. Lo siento mucho!

Es odioso estar en la competencia cuando estás abajo, pero lamentablemente la única persona que queda para relatar esta historia es una leyenda viviente de la historia del cómic norteamericano. Según las palabras de Stan Lee, los editores de Marvel Comics y DC Comics eran amigos de golf. Cuando los segundos llegaron presumiendo sobre las ventas de su Liga de la Justicia, el primero llego ante su jefe de editores de cómics para que hiciera lo mismo. Desanimado por encontrarse en un trabajo sin esperanza, él decidió renunciar pero su esposa lo convenció de que esta vez publicara algo para si mismo y no para complacer a su editor. De esta forma, él (con "ayuda" de Jack Kirby) creo la historia de una familia disfuncional de cuatro que recibió sus poderes en un terrible accidente espacial y así nacieron los Cuatro Fantásticos. Con la saga de Galactus la familia más conocida del cómic transformó la percepción del cómic de un simple relato para niños a un medio de comunicación para todos los gustos. El resto es historia. Tristemente para los Cuatro Fantásticos también, cancelados por una disputa de derechos con la Fox que no ha terminado.

El equipo de X-Men de Chris Claremont, el equipo que inició la leyenda. 

1970-1979. X-Men #94 (Agosto 1975)

X-Men de Chris Claremont

"El los vivió y los sintió, él escribió párrafos enteros sobre lo que la gente llevaba puesto, realmente se metió en los pensamientos, las esperanzas y los sueños de estas personas".
Bob Harras, Editor de Marvel.
Dark Phoenix es una de las sagas memorables que nos trajo Chris Claremont, el verdadero padre de los X-Men.

Es muy fácil hablar de los éxitos pero es difícil hablar de los fracasos. La primera iteración de los X-Men fue un fracaso que muy pocas veces ha admitido Stan Lee, suspendida en el número 63 y reimpresa durante los siguientes años para conservar el nombre. Reeditada por medio del número Giant Size X-Men #1, Len Wein delegó las labores del guión a un joven aspirante a escritor, Chris Claremont. A diferencia de sus pares, este adoptó un estilo metódico para adaptar las reacciones de los personajes ante las situaciones que encontraban e introdujo "información encriptada" en sus adaptaciones que sirvieron de base para guionistas que lo sucedieron. Las sagas más famosas de X-Men corrieron bajo su cargo de la serie y esto dejó una marca indeleble en la forma en que se trata el género de superhéroes y su impacto en el mundo que los rodea, sea en el papel o el físico. 

Watchmen es un punto de inflexión para el cómic, su punto más alto y hermoso. En su deconstrucción del héroe Alan Moore hizo soñar a muchos que el género podía ser algo más. Lástima lo que sucedió después.

1980-1989. Watchmen (Septiembre 1986 - Octubre 1987)

Watchmen

"Moore presenta esta perspectiva como una verdad simple y sin barnizar para deconstruir la motivación última del héroe, es decir, proporcionar una salvación secular y alcanzar así una inmortalidad mortal".
Iain Thomson, filósofo.
Watchmen esta tan bien hecha que ni siquiera Zack Snyder pudo arruinar su adaptación. Aleluya!

Alan Moore ya era un escritor y guionista reconocido a mediados de los años 80, que nos trajo la aclamada adaptación para Superman de "For the Man Who Has Everything". Así que con carta libre, este quiso disponer de los héroes de Charlton Comics para crear una historia policial de misterio. El problema es que DC Comics no quería disponer de uno de estos personajes (Captain Atom), así que entre broma y broma el autor creó un nuevo equipo de personajes. Lo que comenzó como una adaptación de una novela negra, Watchmen se transformó en una de las máximas expresiones a lo que un cómic puede aspirar. En sus doce entregas esta deconstruye el modelo de los superhéroes en una sociedad anárquica y distópica de mediados de los ochenta. ¿Qué es necesario para conservar la paz en nuestros tiempos? La respuesta en Watchmen pone a héroes y villanos contra las cuerdas, destruye el género y de paso cambia las reglas del cómic para siempre.

Visto de esta forma, Rob Liefield no parecería tan mal dibujante, ¿verdad?

1990-1999. The New Mutants #87 (Marzo 1990)

Cable

"Rob es una de las personas más enérgicas y encantadoras que he conocido, no puedes evitarlo, y en sus primeros trabajos mostró un gran potencial. Pero el éxito le vino demasiado rápido y fácil, y nunca sintió la necesidad de desarrollar ese potencial. Lo que es realmente muy malo, porque si lo hubiese hecho, estoy seguro de que habría dejado una marca muy diferente en la industria."
Karl Kesel, entintador y escritor.
Aunque no lo parezca, todos ellos son leyenda vivientes del cómic. Los fundadores originales de Image en su 20 aniversario. De izquierda a derecha, arriba Whilce Portacio, Jim Lee y Erick Larsen; abajo Marc Silvestri, Jim Valentino, Todd McFarlane, Rob Liefield.

Entrar al mundo del cómic y tener éxito no tiene que ver con el talento, muchas veces tiene que ver con la suerte. Cuando Rob Liefield recibió el encargo de crear un nuevo personaje para The New Mutants que se viera malo, groso y venoso, este creó al primer ejemplo del gran pecado de los noventa, Cable. El éxito que tuvo este mercenario del futuro cargado de armas, bandoleras y músculos propicio una nueva serie y nuevos encargos para este joven dibujante que se abría paso en este mundo. Pero cuando tuvo una discusión con sus jefes por derechos, este convenció a otros para abandonar el barco de Marvel y trabajar por su cuenta. La importancia de Cable en el presente del cómic es que provocó la serie de eventos que culminó con la fundación de Image, la tercera editorial de cómics de Estados Unidos; pero también fue una de las razones que produjo la crisis del cómic de los 90, un retroceso en las ventas del cual no se ha recuperado. Shame! Shame! Shame!

Hubiese querido ver algo así de impresionante en la película.

2000-2009. Kick-Ass (Febrero 2008)

Kick-Ass

"Vamos, sé honesto contigo mismo. En algún momento de nuestras vidas, todos queríamos ser un superhéroe."
Dave Lizewski, personaje de ficción.
También esto.

El cambio del milenio trajo un fenómeno sin precedentes en cómics. Las editoriales no sólo intentaban recuperar la cuota de mercado que habían perdido la década pasada, también trataban de sobrevivir la despiadada competencia por lo que quedaba. En todas partes las series de superhéroes se imprimían y salían del mercado con una rapidez asombrosa. Las pocas series sobrevivientes mostraban más de lo mismo. En una década con una copiosa oferta, del renacimiento de Image gracias a The Walking Dead y de otros muchos esfuerzos; los reconocidos artistas Mark Millar y John Romita Jr. vinieron a través de la marca Icon con la historia de un superhéroe de la vida real. Disparatada, loca y brutal; Kick-Ass tuvo un gran éxito y aceptación en el público, cansado de lo mismo que ofrecía el género. Porque lo dicho por Dave refleja no sólo el sentir de sus autores sino de todos los que hemos estado involucrados en el mundo del cómic, ¡si Dave! ¡Todos queríamos ser superhéroes!

Spider-Gwen refleja una tendencia de los nuevos personajes en este milenio. Gráficamente impactantes, populares por un tiempo y luchando por sobrevivir el siguiente.

2010- Spider-Gwen (Febrero 2015)

Spider-Gwen

"Spider-Gwen es uno de los cómics más consistentes en circulación. Gracias a que la serie existe en su propio universo, cada decisión de Gwen Stacy tiene un gran impacto en el mundo. Spider-Gwen es una excitante experiencia de lectura que te hace esperar lo que suceda a continuación."
Kevin Lainez, Comic Book Revolution blog.
Marvel tratan de enmendar su error en Renew Your Vows, la continuación de la historia del matrimonio de Peter Parker con Mary Jane Watson. Poster por J. Scott Campbell.

A pesar de ser una de sus series más exitosas, el Hombre Araña está pasando por una "crisis de mediana edad". Luego de la controversial serie "One More Day" en que se destruye el matrimonio de Mary Jane Watson con Peter Parker, las ventas de todas las series del Amigable Vecino se desplomaron de forma sostenida. Esto combinado con el hecho de que los derechos de las películas siguen en manos de la Sony puso a la casa de las ideas en busca de la pomada canaria para reactivar la serie. Los "remedios" incluyeron la aparición de un Spider-Man afroamericano (Miles Morales que ha sido regurgitado en todas las adaptaciones y crossover durante todo este lustro), la "muerte" de Peter Parker, la cancelación de la revista The Amazing Spider Man, la creación de Superior Spider Man, el salto multimillonario de Peter Parker al mundo de los negocios, una nueva adaptación de multiversos con el Spider-Verse, la aparición de una miriada de Spider Women (incluyendo la exitosa Silk)... ¿Un momento, como fue que esa revista vendió 250.000 ejemplares en su primer número?

Una combinación matadora, Spider-Gwen y Miles Morales haciendo equipo para vender por el equipo araña.

Spider-Gwen cuenta la historia arácnida con un giro, fue Gwen Stacy quien fue mordida por la araña y Peter Parker fue víctima de las circunstancias de su esfuerzo para combatir el crimen. A pesar de que las ventas de la serie han bajado mucho (pero continúa vendiendo lo suficiente para justificar su existencia); las grandes ventajas de la Radioactiva Spider-Gwen en la Tierra-65 es el diseño de su traje, la popularidad de Emma Stone como Gwen Stacy en las adaptaciones de Spider-Man de Mark Webber y el giro narrativo de los personajes conocidos en el mundo de Marvel (muchos héroes son villanos en este universo, Gwen no es inteligente como Peter pero conoce mejor el trabajo detectivesco gracias a su padre policía). Con dos apariciones en series de televisión (al igual que Miles Morales), ella es el ejemplo de que con una buena campaña de mercadeo, un dibujo sencillo pero impactante y con sacar provecho a las oportunidades se puede crear un personaje memorable que se adueñe del corazón del público, aunque sea brevemente.


¿Y qué pasó con Batman?

Aunque es innegable que Batman es una de las figuras icónicas del cómic moderno, venir segundo ha pesado mucho en esta lista. No sólo nació como respuesta a la aparición de Superman, su impacto en el cómic ha sido progresivo a lo largo del tiempo. The Killing Joke y el número de Batman #428-#429 ocurrieron en la misma década que Watchmen, al igual que The Dark Knight Returns de Frank Miller. Si Batman Inc. le hubiesen permitido más, tal vez la hubiese elegido en lugar de Kick-Ass y en este momento de superioridad la realidad es que la serie está gozando de la popularidad de sus personajes y el renacimiento de DC. Así que quieran o no, el pobre no está en la lista.


Aunque la lista no es definitiva, a mi parecer cada uno de los representantes contiene un la representación del cómic americano desde la aparición de Superman en los años 30. Y aunque dudo mucho que Spider-Gwen, Silk o Miles Morales sobrevivan la década, de despedida les dejo una imagen impactante. Porque para que un arácnido sea considerado canon por Marvel, debe ver al simbionte al menos una vez en su vida. Bienvenida, Gwenom.

jueves, diciembre 01, 2016

jueves, diciembre 01, 2016

[Comic] From Hero to Zero, el olvido es la muerte del superhéroe

A pesar de su popularidad en Japón, Psylocke estuvo condenada al olvido; pero Bryan Singer decidió salvarla con una decente actuación de Olivia Munn y esperemos que vuelva pronto a la línea principal. 

Los superhéroes mueren en el olvido

Mi vehemente negación de las dos casas editoriales más grandes de cómic de Norteamérica (que no son por mucho las mayores del mundo) me dejó un legado infame de superhéroes. El inicio caótico de la Image, los cambios que este evento introdujo en el mundo del cómic y jel advenimiento de la era digital han hecho colapsar la venta de cómics en todo el mundo. Gracias a esto fui testigo de primera mano de una de las verdades más dolorosas del cómic, los superhéroes no envejecen, se olvidan. Conforme los gustos de los dibujantes, las tendencias de los coleccionistas y el mercadeo jugaban con la existencia de cientos de superhéroes (algunos de los cuales encontraron vida en otras editoriales o reencarnaron en otras formas), hace años me pregunte, ¿qué tanto ha afectado esto en la historia de los superhéroes en general? Más de lo que imaginaba.

Si a usted le gustaba el cómic de Fantastic Four, esto es el culpable de que haya salido de producción.

El más reciente episodio con los Cuatro Fantásticos es uno en que los cómics nos dan a entender de que ningún personaje se encuentra establecido ni es permanente. Por esta razón decidí armar una lista de los héroes que comenzaron con gran ambición su recorrido por los cómics pero que por los cambios del destino se vieron relegados de la historia a papeles secundarios o menores. Vestigios de eras pasadas, creaciones de acuerdo a la moda o simplemente una mala decisión de negocios; cada uno de estos ejemplos refleja que el cómic es una moda que depende del gusto de los lectores. Aunque los héroes no mueran realmente, pueden llegar a ser olvidados.


Los equipos que vivirán en la infamia

No puedo negarlo, yo también estoy triste.

Fantastic Four, ¿alguien los extraña? ¡El que sea!

Los Cuatro Fantásticos fueron los primeros superhéroes que Stan Lee hizo a su gusto personal (si podemos creer en sus declaraciones) y que fueron realmente exitosos. Desde que vieron la luz en Noviembre de 1961, ellos se transformaron en el pilar de Marvel Comics y la rescataron de una grave crisis económica. Con un personaje reciclado de la Segunda Guerra Mundial (Human Torch), uno fusilado (Mister Fantastic) y dos más o menos originales (Invisible Woman y The Thing); su gran éxito residió en mostrar a una familia disfuncional de metahumanos tratando de convivir juntos y enfrentar los peligros de turno. Por el siguiente medio siglo esta dinámica tuvo mucho éxito, pero la ambición del Stan Lee por convertirse en un mogul de Hollywood la convirtió en una ficha de cambio para varios estudios. Cuatro películas y dos desastres después, Marvel Comics decidió cancelar por completo la serie por bajas ventas, pérdida de derechos de imagen con la 20th Century Fox y falta de disposición general para llegar a un acuerdo. Aunque no dudo que pueda renacer en el futuro, con el fracaso de la película del 2015 y mientras la Fox conserve sus derechos no habrá más de esta familia en papel. ¡Está dicho!

Si, no es buena idea no matarlos. ¿Dónde he visto esta conversación antes?

Pryde and Wisdom, un plagio demasiado obvio

Warren Ellis es un gran guionista de cómics, pero una de los grandes fiascos vino al principio de su carrera cuando se encargó de la serie Excalibur, un spin-off de los X-Men en Gran Bretaña. Su granito de arena fue la creación del mutante Pete Wisdom, un espía con la habilidad de crear cuchillas de sus dedos para lanzarlas a sus víctimas. Para tratar de emular el éxito de X-Files de mediados de los noventa, a los editores se les ocurrió que haría una perfecta pareja con la ya establecida Kitty Pride (de fama por Days of the Future Past). Después de tres números de Pryde and Wisdom y una virginidad perdida, Warren Ellis fue transferido a X-Factor, Pete languideció como secundario y se trajo a Kitty con todo su peso al agujero negro de los “personajes menores”. Definitivamente, algo que no debió haberse hecho.

Los caídos de Caín

Cualquier parecido es mera coincidencia.

Captain Marvel, ¿o Superman disfrazado?

Mejor conocido como Shazam para los que vimos la serie de los setenta, Captain Marvel de Fawcett Publication es un relato que cautivó a millones de niños que escapaban de los horrores de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial. Basada en el gran atractivo de que el alter-ego de este enorme superhéroe fuese el niño Billy Batson, tuvo una competencia activa con Superman durante los primeros años de la Edad de Oro del Cómic. La tragedia de este personaje es que ni Bill Parker (su guionista) ni C.C. Beck (su dibujante) tomaron las precauciones pertinentes para diferenciar de forma tácita a su creación del Hombre de Ácero. National Comics (ahora DC Comics) demandó, la victoria en los tribunales obligó a Fawcett Publication ceder/vender sus derechos sobre este personajes a la parte ganadora. Ahora el Capitán Marvel de DC es la pieza de cambio para engatuzar productoras y recordarnos de vez en cuando que hay otro personaje similar a Superman en su legión de superhéroes.

La adaptación de Grant Morrison definitivamente se ve mejor, lástima que tuvo una vida muy corta.

Bulletman, DC es quien dicta el olvido

Bulletman and Bulletgirl es uno de esos muchos productos que vio la Edad de Oro que no poseían suficiente coherencia para sustentarse a si mismo. Jim Barr, el hijo de un oficial de policía caído en el deber, consigue un trabajo en balística. Es aquí donde desarrolla un casco que desafia la gravedad y un suero que incrementa sus poderes, como el casco posee una forma peculiar tomó el nombre de Bulletman. Por supuesto que cualquier parecido con la biografía de Flash de Barry Allen es mera coincidencia. Si nos basamos en la evidencia circunstancial, cuando Fawcett Publication cerró su división de cómics en 1953, la que se transformaría en DC Comics dejó convenientemente que el restante cuadro de superhéroes de su competidora se pudriera en la historia, con ello el segundo más popular de esta revista que se disipó en el olvido. Con apariciones ocasionales y una readaptación de Grant Morrison que tuvo corta vida, Bulletman nos demuestra que los negocios se imponen a cualquier gusto, por malo que sea.

¡Sin comentarios!

Machine Man, remedo de 2001: A Space Odyssey

Jack Kirby es sin duda una de los grandes referentes del cómic de todos los tiempos. Con un trabajo que se extendió por todas las eras, literalmente definió posturas y la forma en que debían verse los personajes e interactuar con la viñeta. Pero Machine Man es el mejor ejemplo de que un dibujante muchas veces no es el mejor guionista. Adaptado de la revista 2001: ASpace Odyseey que intentó aprovechar la popularidad de la película 2001 de Stanley Kubrick y la novela de Arthur C. Clarke; X-51 ejemplifica como un concepto interesante de androide inteligente mal diseñado por un dibujante que iba de salida se transforma en la puta de todo dibujante o guionista que recicla un personaje hasta el cansancio. Gracias Jack por esta aberración, porque es tu culpa.

¿Ir dónde? Al dojo, al sitio donde Jim Shooter dejó el cerebro o su pubertad. ¿Dime dónde? Kiiya!

Karate Kid

No creo que sea necesario un comentario sarcástico, el nombre es más que suficiente. Cuando la Legión de Super Héroes (que de por si tiene su cuota de superhéroes bien inútiles) llevaba más de diez años entreteniendo (y ofendiendo) a aficionados de la Edad de Plata, Jim Shooter (de catorce años), creyó que sería una maravillosa idea crear a un personaje cuya única habilidad es una notable conexión con las artes místicas del karate. Le doy el beneficio de la duda por la edad, pero Karate Kid se ha transformado en sus muchas permutaciones en una broma bien intencionada de DC sobre la discriminación en sentido inverso, ya que el personaje no posee poderes metahumanos la mayor parte de las veces no encuentra la forma de encajar ni en el futuro ni en las páginas de cómics salvo para recordarnos ese detalle. ¡Que pena!

¡Que feo miras muchacho! Podrías voltear la mirada, gracias.

X-Man, cuando un Cable no es suficiente

Uno de los períodos más oscuros del cómic se gestó durante la fundación de Image a mediados de los noventa. No sólo la partida de esos talentosos dibujantes debilitó a la Marvel, las condiciones quedaron dispuestas para una toma de poder de los dibujantes, los cuales impusieron su estilo para que los guionistas sólo “agregaran los globos”. Jeph Loeb, un reconocido guionista de televisión, tuvo la mala fortuna de tratar con dichas divas de la tinta durante el crossover Age of Apocalipsis, una de las “supremas” ideas fue Nate Grey, la versión alterna de Cable de dicho futuro. Infinitamente poderoso, infinitamente popular en el público, X-Man fue la respuesta de los noventas al antihéroe nihilista que no siente ninguna fidelidad por un bando ni otro. Emo hasta el final, el cambio de la moda a una más escatológica disminuyó las ventas y este superhéroe así como su galería desapareció en el polvo del cambio de milenio, con breves apariciones como segundón. Diría que me da pena, pero sería mentir.

Las herejes de Eva

Mutante, cantante, glamorosa. ¿Qué le puede hacer falta a Dazzler? Personalidad, tal vez.

Dazzler, la princesa (olvidada) del Disco

Nunca es bueno seguir ciegamente las tendencias de la moda. La música Disco, un género popular a mediados de los setenta, arrasaba en todos los aspectos del arte a lo largo del mundo. Después de una colaboración exitosa entre Casablanca Records y Marvel con el cómic de KISS, el paso lógico era crear una superheroina que fuera una cantante y tuviese un poder relacionado con la música. De la mente de John Romita y Tom DeFalco (y algo de Jim Shooter), Dazzler vio la pista de baile en 1980, justo cuando el trato con Casablanca Records y la moda disco llegaron a su fin. Con la capacidad de convertir el sonido en luz, Dazzler ha mutado sus géneros de música y sus poderes para mantenerse “fresca”, pero nunca ha calado en el corazón de los fans. ¿Por qué sería?

Esta es una revisión médica que quisiera olvidar.

Marrow, el deseo por el turismo morboso

Otro de los abortos del período de Jeph Loeb a cargo de X-Men, este fue un encargo de los dibujantes Scott Lobdell y Joe Madureira (Dios, como detesto a ese tipo). ¿Cómo podemos definir la importancia de esta mutante que fue crítica durante la fase de Zero Tolerancia? Asqueroso, es la palabra se me viene a la mente. Con un factor de curación elevado, el tejido oseo de Marrow se regenera de forma exponencial, lo que le permite formar extensiones de sus huesos como armadura y usarlos como armas. El problema básico es que esta habilidad ha deformado su organismo hasta el punto de que su osamenta se ha transformado en un exo-esqueleto. Con la partida de ambos dibujantes de Marvel ella quedó huérfana y ha servido como motor dramático menor desde entonces.

Vuela cariño, al infinito y más allá.

Firestar, la primera chica en llamas

Otro aborto que vio la luz durante la supervisión de John Romita, Firestar fue la respuesta de último minuto a la pérdida de derechos de Human Torch (en manos de Constantine Films para ese momento). Esta mutante capaz de emitir ondas de energía al estilo de microondas (lo cual le permite “manipular” el fuego) vio la luz en la serie animada El Hombre Araña y sus Sorprendentes Amigos, como balance de Iceman y Spiderman, la parte en disputa de un posible triangulo amoroso. Con el cambio de ambiente en la siguiente temporada y la finalización de la serie, Firestar brincó de cómic en cómic para ser un personaje menor del cual sólo se recuerdan sus cada vez más ancianos fans.

Jubilee, ¿alguien ha visto a Jubilation Lee?

Cuando la serie X-Men de Fox vio la luz a mediados de los noventas, una pregunta rotó por la mente de los aficionados, ¿por qué escogieron al equipo Azul? Con la base del X-Men Blue Team de Jim Lee, la feliz coincidencia trajo a la pequeña Jubilee a sustituir a Kitty Pride en el papel de la novata y adolescente del equipo. Creada por Cris Claremont y Marc Silvestry, Jubilee es el tipo de personaje que sirve de secuaz y aprendiz, la cual va madurando conforme avanza la serie, lo cual no fue muy feliz para ella cuando la serie X-Men comenzó a migrar hacia las historias clásicas de Cris Claremont (Mr. Sinester y la Saga Phoenix). Desde entonces, aunque aparece constantemente en cómics, series y películas, ella no pasa de una simple nota. Es una pena, pero es la verdad.

Mención especial

Aunque no le guste, IMHO Olivia Munn hizo una buena interpretación de Psylocke, constreñida por las fallas de la película. Y aunque la incomodó toda la película, el traje fue un buen homenaje.


Psylocke, una decisión de casting

Conforme Marvel avanzaba hacia los años noventa, Betsy Braddock/Kwannon, una de las psíquicas más poderosas de X-Men, se abría paso entre los gustos de dibujantes y guionistas de todas las tallas. Porque hay que admitirlo, a quién no le gusta una kunoichi psíquica con un spandex precioso y pegado al cuerpo, piernas largas envueltas en unas enormes botas y una actitud de “me vale verga todo en la vida” producto del conflicto de personalidades que padece. Cuando parecía que esta heroína se consolidaba en el gusto de los fanáticos, llego la serie X-Men de Fox, donde se tomó la fatídica decisión. Como el Equipo Azul de X-Men no contenía a Jean Grey y ella era el centro de la Saga de Phoenix, con la vista en el futuro los animadores cambiaron a Psylocke por Jean Grey para tener acceso a ese grupo de historias y material para futuras temporadas. Esto combinado con la partida de los dibujantes y animadores que la mimaron tanto destruyeron el futuro de este personaje, que literalmente murió/desapareció/perdió poder durante toda la primera década del milenio. Esperemos que su aparición en la película X-Men:Apocalypse (Olivia Munn es linda) y su popularidad en Japón la devuelvan a las páginas que la vieron nacer.

Si ustedes encuentran esta imagen conocida, debo decirles que ustedes son viejos.

Iron-Fist, el plagio de Kung Fu y Bruce Lee

Vamos a ser serios y sentarnos a reflexionar un momento. Ustedes por un momento creerían que un neoyorkino bueno para nada se encuentra casualmente con una fuerza mística ancestral que le imbuye los puños con una habilidad sobrenatural mística que le permite dominar las artes marciales. I don sink sou! Iron Fist fue la respuesta normal de la Marvel a la popularidad de la serie Kung Fu (literalmente se robó muchas de sus ideas incluyendo el caldero de fuego), la cual diseño un personaje con la capacidad de concentrar su chi en cualquier parte de su cuerpo (obvio que sus puños son su punto fuerte) para obtener beneficios adicionales. Cuando la popularidad de las artes marciales se desvaneció así lo hizo el personaje, pero se logró colar en Heroes for Hire junto con Luke Cage y gracias a esto su historia fue retomada por el universo televisivo de Marvel, tanto animado como en Netflix. Espero que esta vez si pueda permanecer más tiempo entre nosotros que su parpadeo en los setentas y ochentas.

Si, la lógica es inválida.

Bueno, con esto termino la lista de los perdedores. Como siempre, esta es volatil y puede estar sujeta a los cambios generacionales así como los deseos de los dibujantes. Por supuesto estoy abierto a otras opiniones ya que me pudieron hacer falta más personajes en el compendio de la caída de superhéroes. Pero antes de que digan algo, saquen a Aquaman de la lista. Por deseos (faperos) más allá de mi comprensión él no abandona ningún equipo de JLA, además quien puede olvidar la porquería que hizo Hanna Barbera con dicho personaje. Por lo demás, ¿quién cree que hizo falta en la lista?

martes, febrero 15, 2011

martes, febrero 15, 2011

Spider-Man reemplaza a Human Torch.


Me entero gracias a la versión en inglés de CNN que el sorprendente Spider-Man se unirá al remanente de los Fantastic Four en su nueva etapa. Como saben, recientemente el grupo fue diezmado tras el deceso de Human Torch, así que el grupo ha pasado a llamarse FUTURE FUNDATION y cambiado tanto su imagen como la visión del mismo. Vemos por ejemplo, que dejan atrás los clásicos uniformes azules y el logo FF cambia a tres hexágonos unidos.

La pregunta es ¿necesita Spider-Man al grupo? Desde su origen el arácnido mostró interés en unirse a los FF como se mostró en Amazing Spider-Man No. 1 (año 1962) y la relación entre los héroes ha sido muy estrecha, tanto que Peter es considerado prácticamente de la familia.

Por otro lado, Peter también es un científico, con un campo de especialización y una visión muy diferentes a las de Reed Richards, por lo cual sería un ángulo interesante de ver cómo se complementan o chocan estos personajes.

Evidentemente, este no será un cambio permanente de los personajes, pero si una buena jugada de MARVEL para atraer lectores a una cabecera que languidecía en su permanente statu quo.

martes, enero 25, 2011

martes, enero 25, 2011

Ya no seran Cuatro

Portada de Fantastic Four #587

   Se cumplieron mis pronósticos: Johnny Storm morirá en el episodio de FANTASTIC FOUR #587. En mi opinión era el paso evidente, para una familia que se ha estancado mientras el universo MARVEL se contorciona y evoluciona a su alrededor.  Vamos,que tampoco es una novedad del todo, y han jugado con el concepto de "Tres Fantásticos" varias veces, ya sea separando a Ben, a Sue o Reed. Pero, al matar a la Antorcha Humana quizás sea síntoma que se viene una etapa nueva, donde ya los fantásticos no solucionen sus dificultades mágicamente.