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sábado, julio 08, 2017

sábado, julio 08, 2017

Shuichi Shigeno; el mangaka de los motores furiosos.


En el 2006, con un gran presupuesto y grandes esperanzas por parte de sus productores, sale al mercado The Fast and The Furious: Tokyo Drift. En esos tiempos donde Vin Diesel todavía tenía aspiraciones de actor de gran presupuesto y novelas con sentido ecológico (que solo él entendió en su momento) y Paul Walker intentaba (sin éxito) meterse en el mercado de megaproducciones ajeno al héroe de acción que había interpretado hasta ese momento (Flag of our Fathers), los genios de los productores trajeron a un director recién premiado en Sundance (Justin Lin) para dirigir una película en Tokyo, donde las carreras ilegales tienen un giro debido a la conformación montañosa de Japón. Conocido como drifting, este fue el enfoque de la película, con la misma temática de chicos malos, carreras ilegales y una trama ligera en donde el héroe se queda con todo y el malo queda humillado. El impacto de esta película no se aproximo siquiera a sus más famosas primeras dos contrapartes, pero me hizo mucha gracia observarla. Porque me recordó una serie que había visto en 2000. Justamente, me recordó Initial D, de Shuichi Shigeno.

Shuichi Shigeno (nacido el 8 de marzo de 1958) es un dibujante y mangaka nacido en el area de Tokamachi, en la prefectura de Niigata. Tal como muchos de los estudiantes de su generación, el asiste al colegio público de la comunidad donde se recibe en educación superior en la década de los 70's. Desde sus días de estudiantes queda inmerso en el mundo de la ilustración, lo que le permite integrarse al proyecto de Farewell Space Battleship Yamato: Warriors of Love como asistente de la mano de Akira Hinoo (el responsable del diseño mecánico). Poco tiempo después se le da una oportunidad en la Kodansha, en la Shonen Sunday Suplement como parte de un proyecto de capitalización de esa sección de la revista.



Sus primera obra publicada para esta compañía son Bari Bari Densetsu (entre 1983 y 1991 que gana el  Kodansha Manga Award en la categoria de Shonen en 1985), Dopkan (1992 - 1995) y Tunnel Nuketara Sky Blue (First Love of the Summer en 1992). Pero su gran éxito vino con Initial D (1995-en curso), la historia de un improvable corredor ilegal de drifting en su menos vistoso Toyota Sprinter AE86 Trueno de la década de los 80, que contra todo pronóstico gana todas sus carreras contra los mejores competidores y tecnologías de la época.


Las constantes de la obra de este autor se resumen en estas palabra: autos, motores, rivalidad competitiva y respeto. Ya sea en competencias de motocicletas (como en Bari Bari Densetsu), como en pista y campo (Dopkan) o las carreras ilegales en las montañas de Japón (Initial D); sus personajes, perdedores improbables, se sobreponen a su humilde pasado para destacar en un medio que podría costarles la vida. Si les suena conocido, bueno ya pueden darse una idea de donde salió el tema para la tercera entrega de la serie Fast and Furious. Por esto es que el autor recibió un reconocido cameo en dicha película. Cuando una idea es buena, se debe dar reconocimiento a quien la inspira. 8 de jul. de 2013

lunes, septiembre 15, 2014

lunes, septiembre 15, 2014

Initial D. Extra Stage 2. Un final sin consecuencias.

¿Esperar cinco años?


Tal como la mayoría de los contratos para derechos, luego de la pausa obligada dada por la película de Studio Deen, Initial D 4th Stage comenzó su emisión para Animax durante el 2004. A pesar de ser un impulsor de animación tanto dentro y fuera de Japón, una de las cosas más desagradables que posee esa promotora es que a media temporada recicla sus series. Esto quiere decir que luego de llegar a la mitad de la serie (12 o 13 episodios) se vuelve a transmitir desde el principio para comenzar la siguiente temporada frescos. ¡Maldita sea, como odio eso! Pero la gran ventaja es que poseen el apoyo económico para culminar las series sin el riesgo de quedarse sin presupuesto (y con un final algo desagradable hasta su retransmisión como ha pasado con muchas otras).

Un spin-off singular.

Luego del final su transmisión, el grupo que trajo la Cuarta Etapa aprovechó los derechos para sacar este "entretenido" spin-off. Initial D Extra Stage 2 sale como parte de un paquete de la temporada. De parte del estudio A.C.G.T., bajo la dirección de Tsuneo Tominaga; esta serie fue emitida por completo el 3 de octubre del 2008. Y aunque como spin-off tuvo mucha relación con su anterior, lo que la terminó de salvar y hundir al final es que sirvió para cerrar un arco narrativo que había quedado abierto desde la primera etapa.

Inicio! Spoilers!

Han pasado seis meses desde la pelea contra el equipo Impact Blue de Initial D. Takumi se ha incorporado como parte integral del Proyecto D y ya ha tenido sus primeras competencias en contra de otros corredores por todo Japón (Initial D Fourth Stage). Por su parte, Mako Sato y Sayuki siguen practicando en las colinas de Usui con su Sil-80. Sin embargo, Mako no se puede concentrar adecuadamente. Por su parte, Iketani ha mejorado mucho en su conducción, aunque Takumi resalta que su punto débil es que al emocionarse pierde el control y la conciencia de la pista, atacándola a una gran velocidad y perdiendo el control. Recibiendo el consejo de su amigo, él cambia la llanta derecha de atrás de su carro porque ha perdido tracción y quedan en una amable despedida.

Ojo! Spoilers!

Como parte de la Semana de Oro de Japón (una serie de días festivos que se llevan a cabo durante la primera semana de mayo), específicamente el Memorial Day, Iketani acompaña a su madre a la visita de unos familiares para rezarle a sus antepasados. Debido a una parada técnica de su madre, Iketani tuvo que esperarla en un centro comercial en el camino. Casualmente es uno que frecuentan tanto Mako Sato como Sayuki a las que encuentra casualmente. Luego de disculparse por dejarla plantada hacía seis meses, ella le pide que lo llame para volver a salir juntos. Él acepta y entusiasmado lleva a su madre a su actividad familiar.

Ojo! Spoilers!


Luego de una carrera donde se destaca la enorme habilidad que ha ganado Mako como conductora derrotando a un par de tontos en un Toyota Altezza antes de llegar a la mítica vuelta C-191 de Usui, Iketani y Mako quedan de verse en el mismo rótulo de la infortunada cita anterior. Iketani sale para llegar con dos horas de anticipación, pero un anciano perdido que le pide el favor de llevarlo a un hotel hace que se ausente del lugar. Mako vuelve a llegar al lugar para no ver a Iketani. Desesperado el presiona a su carro para llegar, pero un bache del camino estalla la llanta izquierda trasera de su carro. Por haberle hecho caso a Takumi se ha quedado sin refracción y el destino parece que otra vez le ha dado la espalda (su celular no tiene carga y no encuentra sitio donde llamar).

Ojo! Spoilers!


Cuando ha pasado una hora y media de espera, Mako recibe una llamada de teléfono. Afortunadamente Iketani ha encontrado un teléfono y ella lo recoge. Mientras piensa como expresarle sus sentimientos, Mako le confiesa al muchacho que ha recibido la oportunidad de llevar a cabo una pasantía de un año como corredora profesional en Tokyo. Entendiendo que si se le declara la retendría en contra de su voluntad él se guarda sus sentimientos. Ambos se separan en buenos términos, Sayuki y Mako desbandan su equipo y ambos corren a la posteridad. Al final se da a entender de forma jocosa que los dos jamás vuelven a verse, con la típica consigna de que los corredores no necesitan novia.

Fin! Spoilers!




Bueno, al menos finalizó. Lamentablemente, la obra de Shuichi Shigeno específica con respecto a lo que sucedió a las Ángeles Azules de Usui (literalmente nada). Esta es la razón por la cual los animadores de Pastel como de A.C.G.T pudieron aprovechar la oportunidad para mostrarnos a las preciosas Mako y Sayuki en todo su esplendor (hasta en el baño). Lamentablemente la relación entre Mako e Iketani quedará en veremos para siempre, porque como personaje secundario es una constante en las siguientes etapas de esta obra. Pero lo gracioso es que para romper el corazón del público ellos hacen uso del cuarto muro de una forma jocosa y entretenida, tras formar una expectativa. Aunque no trajo nada nuevo para toda la serie en general, fue un final agradable que cumple con el espectador. Y esto es lo que siempre se busca de una serie. Por cierto, ahí les dejo un confite para los ojos.




lunes, mayo 26, 2014

lunes, mayo 26, 2014

Initial D, Third Stage. La despedida de un lustro.

Si usted ha visto Bakuman, felicidades, usted tiene una idea más o menos clara (pero ficticia) de como funciona la vida de un mangaka. Si es el perezoso de Madureira, que piensa que el éxito viene por ósmosis y que todos deberíamos estar alabando por su enorme talento; debo decirle que está equivocado, sin importar quien sea. El éxito llega a través de mucho trabajo duro, una buena exposición y algo de suerte (muy buena suerte). En el manga, para que una serie duradera y pase a la historia debe impactar a su grupo demográfico, trascender de miles de trabajos y decenas de miles de aspirantes que creen tener una buena idea. Pero una vez que llega el éxito, ¿cómo se extiende? ¿Cómo se permanece en el ojo público para que el trabajo trascienda? Porque una vez que se es conocido, debe dar el paso para ser eterno, algo que muchos menos logran. Ese es el verdadero objetivo al que debe aspirar un artista del medio para no morir en el olvido. ¿Pero cómo se consigue eso?


En esta era digital, convertir una obra en video es el paso a seguir. Ese paso se debe dar cuando la obra ya está establecida como un éxito, pero aquí viene el problema más grave de todos. En el caso de Japón, son las editoriales las que negocian los derechos, no los autores. Existen muy pocos autores (Ishiei Ishibumi ha hecho muy bien con High School DxD) que tienen control completo sobre su obra. Pero la mayoría no lo tiene. Este es el caso de Shuichi Shigeno y su inmortal Initial D. Porque cuando vino la disputa de derechos, Kodansha fue quien llevó las negociaciones, e hizo una jugada que a mi todavía me deja perplejo.


Initial D Tercera Etapa no es una serie. La razón detrás de esta decisión es algo que todavía me hace tirarme para atrás y carcajearme. El hecho es que nadie estuvo contento con la adaptación de la Segunda Etapa. Los productores abarataron los costos, cambiaron a los personajes, le dieron vueltas a la trama y se tomaron ciertas licencias que a la larga afectaron la transmisión e indispusieron a la Kodansha. Cuando llegó la hora de renegociar la transición de Takumi hacia el Equipo D la sacaron de la oferta (se retiraron de la mesa de negociaciones). Pero aún así, con tres competencias y el final de todo un arco, había que sacarla de alguna forma. Enemistados con Fuji TV (porque será que no transmiten las otras dos temporadas en la actualidad), este gigante literario se vio en la encrucijada. ¿Cómo sacar estos arcos restantes? ¿Y por qué no con una película? Bingo. Con la contribución de Studio Deen y la dirección de Noboru Mitsusawa (que con su equipo había dirigido la primera parte), esta tercera entrega contiene un paquete repleto de la misma adrenalina pero en un contenido más compacto, con las mismas sensaciones que la primera serie pero con el impacto de que ahora se podría ver en pantalla grande. Lo que nadie sabía es lo que sucedería después de ella.

Inicio! Spoilers!

Si desea leer la reseña presione aquí.

Fin! Spoilers!


¿Qué se puede concluir de esta obra? Luego de la dura disputa empresarial en los créditos casualmente dieron a entender que pronto los aficionados tendríamos más aventuras sobre ruedas. Nadie pudo prever que pasarían cinco años antes de que continuara. Señalada como difícil, esta permanecería en el casillero del olvido por largos años, hasta que inversionistas privados y el canal Animax volvió sus ojos sobre ella y le dio una nueva oportunidad. Pero tuvo que pasar el tiempo para que expiraran los derechos y se pudiera emitir la serie. Cinco largos años que sirvieron para que el manga avanzara, pero años en que los aficionados sólo tuvieron refritos y relatos no canónicos para divertirse (además de una película Live Action).


La verdadera enseñanza que nos deja Initial D (y por la cual lamentablemente ha caído en un olvido relativo luego de su espectacular popularidad durante su primera emisión) son las palabras con las que introduje este artículo. De nada sirve tener una obra si no puedes promocionarla, de nada sirve promocionarla si los responsables de su comercialización no tienen idea de lo que están haciendo. De nada sirve tener éxito si no se logra conseguir que se conserve el ímpetu y la presencia en el tiempo. En este momento y durante los siguientes veinte años todos recordaremos Dragon Ball, pero tal como lo dicen en la otra página frikie del país "¡Siguen haciendo cosplay de Bleach! Por favor esa serie se dejo de transmitir hace dos años". ¿Cuál es el secreto para quedarse en el tiempo? No existe ese secreto, más que el amor de algunos fans que son ruidosos y la capacidad de ser atemporal. Por más bonito que resulte la lucha de David contra Goliath, eventualmente Takumi cambiará a su Hachi-Roku porque lamentablemente el tiempo no perdona a las series de tecnología. Eventualmente olvidaremos esa fase de nuestra vida, y es labor de fans como yo recordarlo de vez en cuando a un lector curioso/molesto. Así que si los molesto disculpen, y si no podrían verla con ojos curiosos. Queda en ustedes la decisión.

lunes, marzo 24, 2014

lunes, marzo 24, 2014

Initial D, Segunda Etapa



¿Que será lo que le ocurre a los japoneses? Una vez que tienen el éxito asegurado, cuando ya conocen la fórmula y saben que es lo que puede querer el público, hacen algo que de fijo lo deja uno como WTF! Muchas veces no pasa de cosas como cambiar a los seiyus, variar un poco la trama para que fluya libremente (ver Black Butler). Pero a veces, hacen un Extreme Makeover. Personajes ya definidos cambian parcial o totalmente. Ambientes y situaciones de la trama se transforman, los personajes pierden en parte esa sensación que tenían originalmente, o el enfoque pasa a nuevos personajes. No se si les ha pasado de temporada en temporada, pero eso sucede, más de lo que uno esperaría.


La razón es simple y se resume en una palabra, dinero. Los productores deben tratar de aprovechar la popularidad y la coyuntura que ofrecen las obras que presentan. Si se encuentran frente a un éxito, los productores siempre encuentran clausulas de escape para que se cumplan los tiempos de animación y presentación de la serie, aunque no exista material que ofrecer (fillers de Naruto, Bleach y lo que quieran mencionar ajem!); subcontratación (Studio Wit era sólo una plataforma de Productions I.D. para poder hacer Shingeki no Kyojin sin problemas) o el peor insulto, cambiar de estudio. Esto fue lo que sucedió a principios de este siglo con Initial D, que logró un arrollador éxito con la primera temporada, tanto que Studio Gallop (la casa que lo animó) tuvo que entregar a los derechos de animación de la segunda temporada. Es que lo cambiaron todo. Nuevo director (Shin-ichi Masaki), nuevo estudio de animación (Pastel) para la misma cadena (Fuji TV). Todo nuevo, incluyendo reinterpretaciones de los personajes. Por eso cuando me senté a verla, cruce los dedos. Porque pocas veces salen buenas cosas de estos entuertos.

Inicio! Spoilers!


Seguir este link para leer el resúmen de esta temporada.


Fin! Spoilers!



Que opinión me dejó la segunda temporada. Para la dicha de los espectadores (incluyéndome) se respetó mucho el espíritu de la serie, pero sin llegar a la profundidad de la temporada anterior. La derrota de Takumi quedó sin resolver, los hermanos Takahashi inician los trámites para arrancar con el Proyect D (cuya historia será relatada en la cuarta temporada) y nadie sabe exactamente que es lo que hará nuestro héroe luego de salir del colegio (este es su tercer año). Más que todo la temporada sirvió como un aperitivo previo a algo más fuerte, pero lamentablemente quedó como lo único (y lo último) que se vería de Initial D en muchos cinco años.


La película Initial D, Third Stage que salió para el 2001 cierra estos cabos sueltos, pero deja una interrogante en el aire. Que es mejor para el anime, ¿esperar un tiempo?, ¿cambiar la historia original para ajustarla a la serie?, ¿llenarla de fillers para aguantar el material original del manga/novela ligera? La respuesta siempre reside en nosotros, los espectadores. Inu Yasha me hizo odiar de todo corazón la irresponsabilidad de una productora al llenar de fillers infinitos una serie con tal de que alcance el material original, matando el deseo de observarla y destruyendo sus raitings. Black Butler me parece una irresponsabilidad hacia (y supongo que de) Yana Toboso al permitir que Enix entregara su historia para que hicieran con ella lo que quisieran. En este caso, prefiero lo que se ha hecho con Initial D. Un buen anime, un anime popular, un anime pretendido, siempre lo van a consumir. Ejemplos como Initial D sobran (Fairy Tail, Hunter x Hunter), donde los fans vuelven a sus series favoritas y las van a comprar. Por esto, prefiero lo que se ha hecho con esta serie. Una ambientación más centrada y responsable no deja tantas ganancias, pero cansa menos a un espectador deseoso. Por eso, espero ver este año con ansias la cuarta temporada de Initial D, para ver como Takumi avanza hasta convertirse en uno de los mejores conductores de Japón. Que así sea.


viernes, enero 03, 2014

viernes, enero 03, 2014

Initial D, Extra Stage. Sin cerebro, pero con mucha carne.


Lo se, lo se. Se que debería comenzar con la segunda temporada de Initial D, la cual estuvo muy intensa e interesante. Se que debería comenzar con algo más significativa que esto. Pero para bien o para mal, de acuerdo a la reflexión pasada, el sexo vende. Después de todo, unos de los personajes más populares de la obra de Shiuchi Shugeno son las Ángeles de Usui, Mako Sato y Sayuki. Nadie sabe porque se volvieron tan populares (bueno la verdad es que el traje de baño y los vestidos hasta mitad de la pierna ayudan mucho), pero esta es una verdad innegable para dos personajes que comenzaron a volverse sumamente secundarios conforme la obra principal continuó avanzando (técnicamente la única vez en que aparece el equipo en la segunda temporada se deja traslucir que Shingo y Sayuki son muy buenos amigos). 


Por esta razón, durante el año 2000, como resultado de la corta segunda temporada de Initial D, las distribuidoras comisionan esta pequeña serie en OVA. Llevada a cabo por un estudio desconocido (Pastel parece ser un estudio para trabajos pequeños) y bajo la dirección de Shinshi Yamaguchi, nos llega esta pequeña (diría que casi irrelevante) obra relacionada con el trabajo principal. Initial D Extra Stage es liberada en Octubre del 2010 en formato de video. Y a diferencia de su contraparte normal, casi no hay censura. 

Inicio! Spoilers!


Las Ángeles de Usui y su Sil-80 comienzan a recibir noticias sobre lo que están haciendo los Emperors en la región de Gunma, mientras Mako Sato se recupera tanto de su derrota contra el Hachi-Roku como del supuesto despecho de Iketani. Gracias a que son amigos desde la infancia, Shingo de los NightKids es quien advierte en persona a Sayuki de las intenciones de este grupo de advenedizos (mientras Kazato se queda embobado completamente por su belleza). Indignada por el tratamiento dado a su equipo, ella se retira del café donde se cito con los muchachos y le pide a todos los corredores de Usui que les avisen en cuanto vean a algún LanEvo de los Emperors acercarse.

Ojo! Spoilers!



Mientras Mako se está bañando (con la exposición gratis de senos), Sayuki llega de improviso a llevarla a correr en contra de los advenedizos. De forma descuidada el corredor del grupo hace mofa de la condición de mujeres y las reta a una carrera la cual aceptan. Las condiciones son las mismas que con la competencia contra Takumi, irán uno tras de otro en persecución y en el momento en que alguno adelante al otro ganará la competencia. A pesar de la potencia del 4x4 y la velocidad del LanEvo, la competencia anterior con el Hachi-Roku así como el conocimiento del campo (especialmente la infame curva C-191) se encargan del arrogante corredor que muerde el polvo mientras las ángeles se pierden en la noche. Luego de confirmar su victoria, ellas se retiran a sus casas y pasan la noche.

Ojo! Spoilers!

Durante el invierno, Shingo y Sayuki se ponen de acuerdo para sacar a Mako de su depresión por su flama mal apagada con Iketani. Ella es presentada a un atractivo muchacho con el que pasa un rato agradable y tiene una cita. Pero él le pide a ella que deje las competencias callejeras de lado si desea ser su novia. Cómo respuesta ella lo lleva a la cumbre de Usui y le pide verla manejar. A pesar de sentir admiración por su habilidad, este renuncia a la idea de noviazgo y deja a la pobre muchacha sola a su suerte. Por su parte, Iketani pasa la navidad solitario en compañía de sus amigos de la gasolinera, tratando de recuperarse de su propia torpeza.

Fin! Spoilers!


Bueno, que se puede decir sobre este breve intento de capitalizar la popularidad de la serie original. Pues que simplemente es eso. Una serie de carreras es ciertamente muy sencilla, como lo ha demostrado hasta la saciedad la franquicia de Rápidos y Furiosos. Sólo se debe añadir una trama, una carrera emocionante, tomas de cerca, autos compitiendo, accidentes de tránsito y servicio al fan, y está servido. ¿O no? La verdad es como ejercicio de la mano derecha, la serie cumple su cometido con exposición de piel, dobles sentidos, trama sencilla y al grano. Pero resulta obvio que en lugar de ser una serie con un momento independiente es un intento descarado por capitalizar la popularidad de la serie original a principios de este siglo. Por esto, no es recomendable si buscan algo más que carreras, carne y algo de picante. Pero para los demás, es ideal. Así que suerte viéndola.

lunes, mayo 13, 2013

lunes, mayo 13, 2013

Initial D, First Stage. La locura del drifting.


¿Qué tan viejo soy? Creo que sólo las personas de las empresas dedicadas a bajar videos para comercializarlos o algunos colegas que bajan series tienen una idea de lo que voy a mencionar. Cuando daba la vuelta el siglo XXI, un otaku que se respetara entendía Nihongo (japones hablado), leía ingles y hablaba español. Porque antes de la proliferación de los grupos fansubs en español por el impacto de los animes, la única forma de verlos y disfrutarlos era en japonés con subtitulo en ingles. Por eso deberían dar gracias infinitas a los tiempos modernos, aunque no siempre traducen todo lo que uno quisiera ver. Por lo tanto, poder leer en inglés siempre va a ser una ventaja.

Staff de Initial D. Arriba, de izquierda a derecha; Mogi Natsuki, Kenta Nakamura y Keisuke Takahashi, Mako Sato y Sayuki, Ryosuke Takahashi, Mogi Natsuki y Takumi Fujiwara.
Abajo, de izquierda a derecha, Takumi Fujiwara e Itsuki Takeushi, Kenji y Koichiro Iketani, Bunta Fujiwara y Yuichi Tachibana, Shingo Shoji y Takeshi Nakazato, y Takumi Fujiwara.

Durante mi primera búsqueda de anime, me tropecé en la página de Anime News Network sobre el gran impacto que había tenido la segunda temporada de Initial D en Japón (y el por qué al alcanzar el manga no habría más). Por esta razón me puse a bajarla de inmediato. Pero que sería una temporada si no has visto la anterior. Allí comenzó el problema, porque la serie era tan antigua que sólo por medio de los canales de IRC se podía bajar (muchos capítulos no se encontraban en Kazaa y EMule). Con paciencia finalmente logre bajar los 26 episodios, pero tuve que tragarme el hecho de que seis de sus capítulos venían en chino (con subtítulos claro). Tuve que levantar los hombros y ver la serie así como estaba. No pude evitar sentirme atónito.


Initial D es la obra magna de Shuichi Shugeno. A diferencia de sus contraparte en el genero Shonen, esta obra del género Seinen ha sido serializada de forma ininterrumpida en la revista Young Magazine (para adultos corporativos de entre 18 a 30 años) desde 1995 hasta la fecha. Debido al enorme éxito en el público en general, tres años fue comisionada para su primera temporada en televisión. De la mano de Studio Gallop y Studio Deen, bajo la dirección de Noboru Mitsusawa, la música de Ryuichi Katsumata (grupo Move) y los efectos especiales de Akihiro Nagano, Initial D arranca su primera emisión el 18 de abril de 1998 para el asombro de todos sus aficionados. Porque fue innovadora.

Inicio! Spoilers!



Takumi Fujiwara es un estudiante despreocupado como todo promedio de estudiante de secundaria en Japón. Junto con su amigo Itsuki Takeushi trabajan en las tardes luego de la escuela en una gasolinera para ahorrar dinero. Allí ellos son colegas de trabajo de Iketani Koichiro, el líder de los Akina Speed Racers, un grupo de corredores clandestinos que dominan el área en los alrededores del Lago Akina. Con apenas conocimientos sobre el comportamiento de los autos, Takumi se siente perdido en este mundo pero muestra un misterioso conocimiento sobre técnicas de conducción en drift para sus amigos, las cuales descartan por su propia inexperiencia (no se sabe explicar bien). Con el deseo de impresionar a Mogi Natsuki, él planea llevarla a la playa el domingo de esa semana y se prepara para dicha actividad.

Ojo! Spoilers!



Pero el destino tiene otros planes. El equipo de los RedSuns de Akagi (un equipo rival muy poderoso) llegan a la localidad a retar a los mejores corredores de Akina. Debido a la presión de entrenar para esta importante carrera, Iketani sufre un aparatoso accidente que lo deja fuera de circulación. Pero tras los rumores de su manager en la estación de gasolina el descubre que un antiguo corredor, Bunta Fujiwara, conduce lo que se conoce como el "fantasma blanco de Akina", un AEX86 Trueno (Hachi-Roku) que incluso supero al segundo mejor de los RedSuns (Keisuke Takahashi) en una accidental carrera la madrugada del día en que fue sembrado el reto. La presión en torno a la carrera aumenta y cuando Takumi le pide a su padre el carro para pasear con Mogi, él le promete dárselo junto con el tanque lleno si derrota a los RedSuns en la colina la noche de ese sábado.

Ojo! Spolers!



Para la sorpresa de Iketani, quien llega a la competencia a retar a Keisuke Takahashi en su Mazda RX-7 a nombre de los corredores de Akina no es otro que su compañero de trabajo. A pesar de su escepticismo  durante la carrera cuesta abajo en las colinas, Takumi logró lo imposible al adelantar a un auto 10 años más avanzado que el suyo con una combinación de habilidad de conducción, conocimiento del camino y pericia de piloto. Todos quedan intrigados por este nuevo corredor, que simplemente abandona el área, regresa a su casa y al día siguiente lleva a Mogi a la playa a una cita inolvidable (gracias a la buena voluntad y a la boca de su padre).

Ojo! Spoilers!



El problema es que su victoria improbable atrae a otros corredores que desean probar su maestría en contra de este corredor. Takeshi Nakazato de los Night Kids de Myogi reta al joven a una carrera en Akina. Debido a previas experiencias, el conduce un Nissan Skyline (BGR32) de tracción en las cuatro ruedas. A pesar del poder bruto y de la capacidad de agarre en las curvas, Takumi logra mantenerse detrás del corredor, a quien sobrepasa con una hábil maniobra de cambio de carril durante la desaceleración en la serie de cinco curvas al final del recorrido. Seguido de cerca por Ryosuke y Keisuke Takahashi, sus rivales observa con detalle sus maniobras y descubren que el piloto del Hachi-Roku es un piloto formidable, con una habilidad para conducir similar a la de los pilotos profesionales.

Ojo! Spoilers!



Durante la mitad del verano, Itsuki compra un Toyota Levin AE85 (Hachi-Go) con el cual Takumi prueba sus habilidades como piloto. Sus éxitos llaman la atención de Shingo Shoji, el segundo en importancia de los Night Kids, que al mando de un Honda Civic EG6 rojo hace lo que sea necesario para provocar a Takumi a una carrera bajo sus condiciones (incluyendo mandar a Itsuki al hospital al hacerlo perder el control en la colina mientras regresaba con su novia de un paseo). A pesar de tener atada la mano derecha al volante con cinta adhesiva (parte del reto), de ser chocado por detrás y de perder el control en la carrera; Takumi logra ganar gracias a una finta a media carrera que provoca que Shingo se estrelle contra la valla de protección, quiebre el motor y se quede impresionado por la habilidad de su rival.

Ojo! Spoilers!



Un encuentro casual de Iketani con una hermosa muchacha que reacciona ante el distintivo de su carro (Akina Speed Racers) provoca que el equipo se traslade al área del Paso de Usui. Allí ellos descubren que la joven es una piloto, que responde al nombre de Mako Sato, con su copiloto y mejor amiga Sayuki, conducen un Nissan Sileieghty (Una modificación no oficial de un Nissan 180X con características de un Silva también conocido como el Sil-80) y son las grandes conductoras de este circuito. Prometiendo su virginidad a Iketani a cambio de una carrera, la joven compite contra Takumi en un Sudden Death Match (el primero que adelante gana la contienda). A pesar de que conduce en una región desconocida y con tráfico, Takumi se impone al equipo femenino a poca distancia del final del paso, lo que impresiona a las jóvenes y disuade a la conductora de retirarse. Pero cuando ella va a cumplir su promesa ante Iketani, una serie de mal entendidos provoca que ambos se distancien, a pesar de la atracción mutua que existe entre ambos.

Ojo! Spoilers!



Finalmente, luego de una carrera bajo la lluvia con el aprendiz de Keisuke en los RedSuns Kenta Nakamura (a borde de un Nissan Silvia Q Aero), donde Takumi demuestra su habilidad sin importar las condiciones del clima; viene la gran carrera entre Ryosuke Takahashi. Para esta ocasión, el veterano corredor modifica su Mazda Savanna para adaptarse a las condiciones de Akina (lo que incluye bajar el rendimiento de su motor de cilindro rotativo para conservar un torque constante durante la carrera). En una emocionante carrera cuesta abajo, ambos intercambian posiciones constantemente y se presionan; pero una combinación de desgaste del Mazda con la habilidad de Takumi le terminan dando la victoria. Al verse derrotado, Ryosuke le anuncia a Takumi su retiro del ámbito de competencia (pero no de la organización como equipo) y le dice que "el mundo es mucho más grande que las colinas de Akina"; lo que deja abierta la posibilidad de que Takumi aspire a algo mucho mayor en el ámbito de las competencias clandestinas.

Fin! Spoilers!


Que se puede decir de esta serie. Initial D como serie animé fue innovadora para su tiempo (los tiempos y los efectos especiales son tan buenos que uno los nota apenas). Con una combinación justa de animación por celdas y efectos por computadora (usando el plano de oscuro y combinando lo menos posible ambos) la serie transmite la emoción que sienten los protagonistas y el peligro que enfrentan en cada una de las carreras clandestinas que deben llevar a cabo. Esto se entrelaza con la habilidad del autor, en donde el improbable corredor en el menos pensado de los autos supera con dificultad la competencia de numerosos rivales con mayor presupuesto y mejores capacidades técnicas. Los rellenos y las secuencias de tramas apropiadas explican que la habilidad de Takumi es nata y se puede trasladar a otros vehículos. Además de esto, las pinceladas a los problemas sociales que enfrentan los adolescentes japoneses a finales de los noventa (Mogi tiene una relación Enjo Kosai con un hombre mayor, Itsuki debe pedir un préstamo a sus padres para comprar un carro y a diferencia de Kenji la mayoría de los integrantes del equipo Akina Speed Racers trabajan medio tiempo) solidifican la trama en lugar de ensuciar la serie con innecesarias vueltas de trama. (También el equipo de Usui en traje de baño es genial)


Para aquellos que gustan del anime y sienten afición por las primeras tres entregas de Fast and Furious (las últimas tres considero que han perdido el espíritu de la serie clandestina para convertirse en una serie de antihéroes que hace homenaje a películas de acción de los 70's y 80's) esta es su serie. Especialmente porque después de las dos primeras temporadas y su hiatus (sabía decisión) la popularidad de ambos fenómenos produjo la tercera temporada (Initial D 4th Stage) en el 2006 y una más que está en emisión en la actualidad. Aunque han pasado 15 años y toneladas de efectos especiales de por medio, la animación es tan coherente que las escenas de acción todavía siguen siendo sobrecogedoras (a pesar de la calidad de mi versión). Si tiene amor por la mecánica y la velocidad, es una buena forma de pasar un fin de semana entretenido, eso claro si no hay piques o carreras por allí a los que prefieran asistir. :3

sábado, enero 13, 2001

sábado, enero 13, 2001

[Spoilers] Initial D. Tercera Etapa


Se acerca el invierno en la región de Gunma, en el mismo año del verano en que el Hachi-Roku se ha transformado en leyenda de la región. Takumi logra llegar al final del año con un ojo en sus problemas con Mogi y otro en las posibilidades posteriores a su graduación. Para su sorpresa, él recibe una visita de su rival más destacado, Ryosuke Takahashi. Él le extiende la invitación para que se integre a su equipo, el Proyecto D, como uno de los conductores destacados. Ante la duda de Takumi, él le da tiempo hasta la primavera para tomar su decisión.

Ojo! Spoilers!


Para la sorpresa Ryosuke, una llamada rápida de Takumi lo interrumpe en medio de la noche. Él quiere tomar la revancha de la derrota en manos de Kyoichi Sudo y su LanEvo III. Durante una noche fría de otoño el viaja directo a la región de Tochigi, donde reta al mejor del equipo Emperor. La carrera es muy cerrada, debido a que ahora el Hachi-Roku de Takumi posee un motor aspirado de competencia adaptado para competencias callejeras. A pesar del poder del LanEvo y la familiaridad con la región, Takumi logra ganarle por muy poco al conservar la paciencia al final de la salida de tres puentes de la región. Kyoichi reconoce la derrota, pero dándole validez a la primera victoria que tenía en contra, Takumi declara que están empatados y se reivindica consigo mismo.

Ojo! Spoilers!



Lamentablemente, la victoria en Tochigi llama la atención de Kai Kogashiwa, que llega a la región de Akina para retar a Takumi. Él acepta el desafío pero su padre le dice que va a perder. Resulta ser que Bunta Fujiwara y el padre de su rival, Ken Kogashiwa, eran competidores en sus años mozos y grandes rivales. Al final Bunta se llevó la victoria definitiva y parece ser que la historia se repetirá con sus hijos. Bunta le deja un oscuro dato (si vas atrás, que es lo más probable, lleva a cabo tu movimiento al final) con el que Takumi va a Tochigi a llevar a cabo la competencia. Conduciendo un Toyota SW20Kai se arma con el conocimiento de la región y los consejos de su padre para quitarle el temprano liderazgo a Takumi durante la competencia (cortar por la interna de la curva para avanzar a la siguiente línea). Al llegar a la última curva, Takumi ve su oportunidad (un peralte que da al borde de la carretera antes de entrar al primer puente). Con esta información lanza su vehículo contra el peralte, haciendo la maniobra de resorte. Sin embargo, ambos están empatados hasta que al pasar el tercer puente un hecho fortuito (las hojas de los árboles desojadas en otoño se acumularon del lado derecho) le quitaron tracción a Kai y lo hacen perder. Takumi gana su última competencia del año.

Ojo! Spoilers!


Durante la navidad, Mogi Natsuki intenta reconciliarse con Takumi, luego de la traición que le hizo durante el verano y principios del otoño. Ambos hablan y ella le declara su amor al joven. Después de eso, en Navidad ella le da una fiesta sorpresa a él y a su padre, en la cual le regala un adorno de árbol con la forma de su carro. Sin embargo, Takumi se mantiene sumamente distante. Para la desgracia de NatsukiMiki, el hijo de su antiguo enjo kosai se encuentra casualmente con la muchacha en su trabajo de medio tiempo. Este la convence de ir con él y cuando llega al lago Akina el comienza a molestar a la muchacha con insinuaciones sexuales. Mogi logra llamar a Takumi, que de inmediato presiente lo peor y parte hacia el lago haciendo lujo de sus habilidades. Este alcanza al GT-4 del acosador y lo persigue cuesta abajo en Akina hasta que él pierde el control. Luego de rescatar a Mogi, se la lleva y finalmente reconoce su amor hacia ella.

Ojo! Spoilers!


Al llegar la primavera, todos los estudiantes de esta obra deben decidir su destino. Itsuki decide tomar un empleo de tiempo completo en la gasolinera en que trabaja. Mogi parte a Tokyo a iniciar sus estudios universitarios y Takumi decide tomar un empleo en mudanzas, para no alejarse del mundo de los motores. Luego que Takumi Mogi se despiden por el momento, Takumi reta a Ryosuke a una carrera en Akagi. La única condición que pone Takumi es que Ryosuke tome la delantera. La competencia entre ambos es feroz, donde ambos reconocen sus habilidades, y Takumi en los créditos da a entender que acepta la propuesta que da inicio al Proyecto D.