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viernes, junio 02, 2017

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"Viaje al Centro de la Tierra": de la fantasía a la realidad.


Desde mucho antes que viera la luz la novela de Julio Verne “Viaje al Centro de la Tierra”, publicada el 25 de noviembre de 1864, este elemento del globo terráqueo ha sido objeto de muchas especulaciones y fantasías -principalmente- que han germinado en múltiples ideas de cómo sería este inexplorado terreno. Especialmente desde el ámbito especulativo de la mitología y cosmogonía religiosa, cada cultura ha asignado un lugar preponderante a los terrenos bajo la superficie como una región significativa, sea como germinadora de vida o bien como hogar de la muerte.



Por ejemplo, para la cultura hebrea que nos ha legado las tradiciones religiosas judeocristianas, habla del concepto de “Sheol”, la residencia de los muertos que es descrito de la siguiente manera «El Sheol estaba situado en alguna parte debajo de la tierra. [...] La condición de los muertos no era ni de dolor ni de placer. Tampoco se asociaba con el Sheol la recompensa para los justos ni el castigo para los inicuos. Lo mismo buenos que malos, tiranos que santos, reyes que huérfanos, israelitas que gentiles, todos dormían juntos sin conciencia los unos de los otros» [1].

Así también, la cultura griega manejaba el concepto del “Hades”, nombre que se referia tanto al dios que gobernaba sobre los muertos, como a la región que gobernaba, la cual se encontraba en algún lugar bajo la superficie donde los muertos eran juzgados y que era solo accesible para ciertos héroes capaces de soportar imposibles pruebas [2]. Este concepto se fusionaría con el “Sheol” judío por la tradición cristiana y formarían la imagen del “Infierno”. A pesar de que el concepto cristiano de infierno se parece más al Tártaro griego, una parte profunda y sombría del Hades usada como mazmorra de tormento y sufrimiento, se difundió por la religión y se ha posicionado como la imagen más generalizada del interior terrestre.

A partir de dicha fusión es que el 11 de abril de 1492 el poeta florentino Dante Alighieri publica su obra literaria inmortal “La Divina Comedia”. Este se adentra en los círculos del infierno, los cuales se van reservando para diferentes tipos de castigos según los pecados cometidos por sus habitantes. Este concepto de “círculos” sería retomado en futuras reinterpretaciones de otros escritores y los creadores de hipótesis sobre la naturaleza del centro de la Tierra.

Posteriormente en 1665 el monje jesuita Athanasius Kircher escribe el manuscito Mundus subterraneus, quo universae denique naturae divitiae [3], una obra considerada “científica” según los estándares de su época, en la que se describe una imaginativa y extensa fauna del averno que incluye exóticos animales mitológicos como los dragones.

A medida que la ilustración y el desarrollo del método científico se popularizaron, estas hipótesis fueron dejadas de lado, mientras que nuevas hipótesis fueron planteadas desde los campos de la especulación literaria, gracias a imaginativos autores como Julio Verne, Edgar Allan Poe (1833) [4], John Uri Lloyd (1895) [5], H. P. Lovecraft (1936) [6], entre otras manifestaciones artísticas como el cómic y el cine que explotaron y expandieron esas ideas.

Incluso películas de gran presupuesto recurren a más ficción que ciencia para contar su historia.


HIPÓTESIS DE LA TIERRA HUECA.


Como una herencia innegable de las ideas mitológicas y artisticas antes descritas, nace la creencia en la Tierra hueca o “hipótesis intraterrestre”. La definición viene de “intra”, un prefijo latino con el significado de ‘dentro de’, ‘en el interior’, con lo que literalmente expresa “interior de la tierra”. La misma es la afirmación de que dentro del planeta Tierra existen civilizaciones subterráneas muy evolucionadas (llamados «intraterrestres»).

Quienes apoyan la hipótesis de la Tierra Hueca rechazan la idea convencional de que el planeta Tierra es una esfera sólida con un núcleo en el centro, argumentando que la Tierra esta parcial o totalmente hueca en su interior. El razonamiento básico de esta hipótesis es que las deducciones en relación con el interior de la Tierra se basan únicamente en los cálculos de ondas sísmicas y gravedad, ya que no es posible explorar las profundidades de la Tierra y por lo tanto existe una probabilidad de que estos cálculos estén erróneos y la Tierra sea en realidad una esfera hueca.

Aunque su origen se remonta a mucho más atrás, a principios del siglo XX (o finales del XIX) con las versiones del Doctor Cyrius Teed, extendidas poco a poco por autores como R. A. Palmer, años después, cuando este tipo de hipótesis comenzaron a coger más y más peso. Mientras que Palmer era un simple autor de ciencia ficción, Teed, precedido por el famoso astrónomo Halley. Halley creía que la Tierra estaba conformada por una serie concéntrica de esferas donde podrían habitar, incluso, diversos seres. Teed, conocido pseudocientífico, retomó esta versión, complicándola mucho más, aunque planteándola desde una perspectiva aparentemente científica.

La Hipotesis de la Tierra Hueca de Edmund Halley

Uno de los primeros teóricos de la Tierra Hueca fue el conocido astrónomo inglés Edmund Halley. Halley, famoso por el cálculo de la órbita del cometa Halley, amigo de sir Isaac Newton y miembro de la Royal Society. Halley descubrió que el campo magnético de la Tierra cambiaba gradualmente con el tiempo. Esto era solo posible, según postuló, si varios campos magnéticos estuvieran rodeando la Tierra. Por tanto, Halley llegó a la conclusión de que la Tierra era un cuerpo hueco que consta de cuatro esferas concéntricas. 



Halley incluso propuso la existencia de formas de vida desconocidas presentes en cada una de estas “tierras interiores”, describiendo cada capa de unos 800 km de espesor, dos capas interiores concéntricas y un núcleo interior, con unos diámetros similares a los de Venus, Marte y Mercurio. Cada una de estas capas, a su vez, estaría separada por atmósferas, y cada capa tendría sus propios polos magnéticos.

Según Halley, asimismo, cada esfera rotaría a una velocidad diferente e imaginó que la atmósfera emitiría luz, y quizá hasta que esas capas estarían habitadas; no se quedó ahí. También especuló que el gas que escapaba (de esas atmósferas) provocaba las auroras boreales. Fue su forma de intentar explicar las lecturas anómalas que veía en su brújula.


La Hipótesis de la Cosmogonía Celular del Dr. Cyrus Teed

En el año 1869, el Dr. Cyrus Teed propuso su propia versión de la hipótesis de la Tierra Hueca, afirmando que el ser humano no vivía en la superficie exterior de una esfera hueca, sino que vivían en el hueco de una esfera mucho más grande. Esta hipótesis que llamó “Cosmogonía Celular” era una supuesta revelación divina que vendría a explicar la existencia del hombre, en la cual mencionaba que la Tierra y el Cielo estaban contenidos en una gigantesca esfera donde la gravedad no existía, sino que los objetos se mantenían en su lugar por fuerza centrífuga.



Según su hipótesis, todo el universo se encontraba en el centro de una esfera hueca, mientras que los humanos vivían en el interior de la misma. El Dr. Teed incluso fundó una religión, de la cual él era su mesías, para todos aquellos seguidores de sus ideas. Sin embargo, las mismas no pudieron ser probadas y después de su muerte sus seguidores abandonaron sus creencias sobre una Tierra hueca.

La Hipótesis de la Tierra Hueca, sin núcleo

Una de las hipótesis más aceptadas por los defensores de la idea de la Tierra Hueca, es la cual sugiere que la Tierra posee un centro hueco por dentro, sin ningún tipo de núcleo. Existen varias alternativas de esta idea que se han añadido a las propias perspectivas de los nuevos postulantes de esta hipótesis.

El concepto inicial, se dice, fue plasmado por el admirado y prolífico matemático y físico suizo Leonhard Euler (1707-1783) quien supuestamente propuso la presencia de un sol interior que proporcionaba luz solar a la tierra interna. El ex oficial del ejército estadounidense John Symmes (1780-1829) afirmó que el interior del planeta seria hueco y habitable en su interior; y contendría cierta cantidad de esferas concéntricas sólidas, una dentro de la otra, y que en los Polos tendría unas aberturas de entre doce y dieciséis grados.

Aunque también cabe destacar que a medida que la hipótesis ha ido cambiando con el paso del tiempo, y ahora se afirma que estos accesos se encuentran repartidos en varios puntos del planeta. Esta idea ha logrado ser longeva gracias a la recurrencia sobre ella de los aficionados a los ovnilogia, quienes la usan para afirmar la existencia de civilizaciones extraterrestres viviendo en el interior de nuestro mundo.

En este milenio aún muchos creen encontrar civilizaciones alienígenas dentro del nucleo terrestre.

REFUTACIONES DE LAS HIPÓTESIS DE LA TIERRA HUECA.


Como hipótesis, las diversas versiones de la Tierra Hueca han perdido credibilidad a medida que aumenta el conocimiento de diversos campos científicos.

Por ejemplo, Isaac Newton demostró que los objetos masivos tienden a agruparse por medio de la gravedad, creando objetos esféricos sin ningún hueco, tales como planetas y estrellas. Además, la materia ordinaria no es lo suficientemente fuerte como para mantener un cascarón del tamaño de un planeta contra la fuerza de la gravedad. Es decir, no sería capaz de alcanzar equilibrio hidrostático con su propia masa y colapsaría por la gravedad en un proceso similar al que provoca que una estrella colapse sobre sí misma al final de su vida.

Alguien en el interior de una Tierra hueca tampoco experimentaría un empuje significativo hacia el exterior, y no podría permanecer en la superficie. Algunas variantes de la hipótesis dicen que el manto de la Tierra genera atracción en ambos sentidos, pero ignoran la fuerza de la gravedad de la hipotética estrella en su interior y el equilibrio hidrostático, que provocaría que todo eso se deshiciese.

Es algo que el propio Newton demostró con el teorema del cascarón, que predice que la fuerza gravitacional (de esa capa) es de cero en cualquier punto dentro de una esfera hueca de materia perfectamente simétrica, sin importar el grosor de la misma. En el caso de la Tierra, sí habría una pequeña fuerza gravitacional porque no es perfectamente simétrica, así como la gravedad ejercida por otros cuerpos del Sistema Solar, como la Luna. La fuerza centrífuga de la rotación empujaría a una persona (que estuviese en la superficie interior) hacia fuera, si esa persona viajase a la misma velocidad que el interior de la Tierra y estuviese en contacto con el suelo del interior. Pero incluso en ese caso, la fuerza centrífuga máxima en el ecuador es trescientas veces menor que la de la gravedad.

También tenemos la densidad del cuerpo terrestre. En el caso de nuestro planeta, basándonos en el tamaño del mismo y la fuerza de la gravedad en la superficie, la densidad es, aproximadamente, de 5,5 g/cm3, pero la densidad más común de las rocas en la superficie es de sólo 2,75 g/cm3. Si hubiese una parte significativa de la Tierra que fuese hueca, la densidad de nuestro planeta, necesariamente, sería mucho menor que la de las rocas de la superficie. La única manera de tener una fuerza de la gravedad como la que tenemos, es que el material que compone gran parte del interior de la Tierra sea mucho más denso. La mezcla de níquel y hierro en el interior de una Tierra no hueca sería de 10 a 13 g/cm3, lo que elevaría la media de densidad al valor que conocemos (una estrella de 1.000 km de diámetro tampoco podría arreglar ese cálculo).

Además tenemos el estudio de las ondas sísmicas para determinar la estructura de la Tierra. El tiempo que necesitan las ondas sísmicas para viajar alrededor del planeta contradicen una esfera hueca. La evidencia, por cómo se desplazan esas ondas sísmicas, indican que la Tierra está llena de roca sólida (corteza y manto), una aleación de hierro-níquel líquida (núcleo externo) y hierro-níquel sólido (núcleo interior).

¿CÓMO ES ENTONCES EL NÚCLEO DE LA TIERRA?


Un aura de misterio rodea lo que se esconde bajo la superficie. No obstante, resulta sorprendente todo lo que sabemos sobre el núcleo. ¿Pero cómo hemos podido aprender tanto? ¿Quién descubrió el núcleo interno de la Tierra? ¿Cómo lo hizo? En muchos aspectos, el interior terrestre sigue siendo tan misterioso como Júpiter o Marte. Las profundidades de la Tierra son complejas y están compuestas de múltiples capas. Hoy día ya sabemos que el núcleo terrestre es una bola sólida de hierro, de un diámetro similar a la Luna, bañada en una capa externa de aleación de hierro fundido del tamaño de Marte. Este fluido actúa como una especie de lubricante que permite al núcleo interno moverse libremente respecto al resto del planeta.

¿Cómo lo sabemos? La respuesta está en la sismología. Cuando hay un terremoto, éste envía ondas sísmicas por todo el planeta. Los sismólogos registran estas vibraciones. Es como si golpeáramos el planeta con un martillo gigante y escucháramos el sonido al otro lado. Dependiendo de la ruta que toman estas vibraciones, pasan por distintas zonas de la Tierra y esto afecta cómo se escuchan al otro lado. En los inicios de la sismología, los investigadores se dieron cuenta de que algunas vibraciones se perdían. Se esperaba que las ondas secundarias se manifestasen el otro lado de la Tierra pero no aparecían.

La razón es simple: las ondas secundarias solo pueden reverberar a través de material sólido (no líquido).


Inge Lehmann

Le correspondió el descubrimiento a la sismóloga danesa Inge Lehmann [7], quien se dió cuenta que se habrían topado con algo derretido en el centro de la Tierra. Al mapear el recorrido de estas ondas se dieron cuenta de que las rocas se volvían líquidas a 3.000 km de profundidad.

Un fuerte sismo cerca de la costa de Nueva Zelanda, en 1929, fue la oportunidad perfecta para que Lehmann lograra ver cómo estaba constituida la Tierra en su interior. Cada vez que tiene lugar un sismo –ya sea de manera natural o producto de explosiones–, diferentes ondas sísmicas viajan a través del planeta y permiten a los científicos estudiar su interior de forma indirecta [8].

Dos señales sísmicas fueron analizadas por Lehmann: las ondas P (primarias o compresionales) y las ondas S (secundarias o de cizalla). Estas viajan a través de materiales sólidos y líquidos de diferentes maneras. Ahí estuvo la clave: las ondas S no se propagan en medios líquidos, mientras que las ondas P sí lo hacen.


Esto llevó a Lehmann a interpretar que la no transmisión de ondas S en una región del núcleo se debía a que estaba dividido en dos: uno interno sólido y uno externo líquido. La hipótesis de Lehmann fue confirmada en 1970 cuando sismógrafos con mucha mayor sensibilidad detectaron la deflexión de estas ondas –la forma como se doblan al interactuar con algo– con el núcleo terrestre, lo que permitió definir lo que hoy conocemos como “zona de sombra de ondas S”. Esto le mereció el reconocimiento más alto otorgado por la Unión Geofísica Americana (AGU, por sus siglas en inglés), en 1971.

Inge Lehmann descubrió además que el núcleo interno no gira solidario con el resto del planeta, ya que la parte interna líquida -que mide 6.800 kilómetros de profundidad, aproximadamente dos veces el tamaño de la Luna- le hace de cojinete. Es precisamente la existencia de estas dos partes lo que genera el campo magnético terrestre.


También se le reconoce el estudio del comportamiento del manto terrestre bajo la corteza continental y la corteza oceánica. Por ello, a la zona de transición (donde las propiedades de las ondas P y S cambian ligeramente debido a la composición), ubicada a aproximadamente 220 kilómetros de profundidad, se le llama discontinuidad de Lehmann, pese a que su existencia aún es debatida entre la comunidad científica.


¿CUÁN CALIENTE ES EL NÚCLEO?


Esto mantuvo confundidos a los investigadores hasta hace relativamente poco tiempo. Como no podemos poner un termómetro en el centro, la única forma de buscar una respuesta es creando las condiciones de presión correctas en el laboratorio.


EI problema de definir la temperatura del interior de la Tierra, se analiza a partir de las observaciones del f1ujo térmico y la aceptación de procesos de convección en el manto. Análisis comparativos de perfiles térmicos, adiabáticos y de puntos de fusión, permiten obtener un perfil óptimo de distribución de temperaturas, que además satisface la observación sísmica de un núcleo externo líquido.


El problema en este caso estriba en que las condiciones en el centro de la Tierra son tan extremas que resulta muy difícil efectuar ningún experimento de laboratorio que reproduzca con fiabilidad las condiciones del núcleo. No obstante, los geofísicos practican estos experimentos de manera constante y no paran de mejorarlos, de modo que sus resultados pueden extrapolarse al centro de la Tierra, donde impera una presión más de tres millones de veces superior que la presión atmosférica.


El problema de estos esfuerzos es que existe un rango más bien amplio de estimaciones actuales sobre la temperatura en el núcleo del planeta. El intervalo de estimaciones más aceptado va desde los 4000 hasta los 7000 grados centígrados. Si conociéramos con gran precisión a qué temperaturas funde el hierro sometido a altas presiones, podríamos estimar una temperatura más exacta del núcleo terrestre, porque este se compone en gran medida de hierro fundido. Pero hasta que puedan efectuarse experimentos más precisos a temperaturas y presiones elevadas, continuará la incertidumbre sobre las característica fundamental de nuestro planeta.


Se piensa que el núcleo se mantiene caliente gracias a que retuvo el calor que se produjo durante la formación del planeta. También recibe calor de la fricción de los materiales densos que cambian de posición, así como de la descomposición de los elementos radiactivos. Aun así, se está enfriando en 100ºC cada mil millones de años.


¿CUALES MATERIALES COMPONEN EL NÚCLEO TERRESTRE?


Una de las cosas que se está considerando actualmente es si existe uno o más materiales en el núcleo. Podría haber otro metal llamado níquel u otros elementos como silicio o azufre. Hasta ahora, nadie ha elaborado una teoría sobre la composición del núcleo interno que satisfaga a todos, puesto que quedan aún muchas dudas por resolver, pero incluso sin excavar hasta profundidades imposibles, los científicos se las han ingeniado para entender mucho de lo que ocurre a miles de kilómetros bajo nuestros pies.


Se calcula que un 80% de la composición del núcleo terrestre esta compuesto de hierro. La principal evidencia es la enorme cantidad de hierro que hay en el universo que nos rodea. El hierro es uno de los 10 elementos más comunes en nuestra galaxia y se halla con frecuencia en meteoritos. Y es uno de los metales más abundantes de nuestro planeta Tierra.


No obstante, en la superficie terrestre el hierro no es tan abundante como uno podría esperar, por eso la hipótesis más aceptada es que cuando se formó la Tierra hace 4.500 millones de años, gran parte del hierro se fue hacia el núcleo. Allí es donde está la mayor parte de la masa y donde debe estar también la mayoría del hierro. El hierro es un elemento relativamente denso en condiciones normales, y bajo presión extrema en el núcleo de la Tierra debe haberse tornado más denso, con lo cual un núcleo de hierro daría cuenta de toda la masa faltante.

La Tierra tiene un poderoso campo magnético, y eso es gracias al núcleo parcialmente líquido. El movimiento constante del hierro liquido crea una corriente eléctrica dentro del planeta, y eso, a su vez, genera un campo magnético que se extiende hacia el espacio. El campo magnético nos protege de las radiaciones solares dañinas. Si el núcleo de la Tierra no fuese como es, no habría campo magnético y eso nos traería una serie de problemas.

Para Terminar...

Existe una grave desinformación en los medio de cultura popular sobre el funcionamiento e importancia del núcleo terrestre, el cual se pretende paliar en alguna medida mediante el siguiente trabajo, proponiendo una información basada en el conocimiento científico actual y verificable. No significa que no quede espacio para la fantasía y la especulación, sino que estas herramientas de la imaginación no deben tomarse como más que eso: imaginación. Pues cuando se toma las creencias como realidades, bueno, ya la historia hemos visto que no termina bien para nadie.



BIBLIOGRAFIA

[1] - La Encyclopædia Britannica (edición 1971, vol. 11, pág. 276).
[2] - Encyclopedia of Greco-Roman Mythology (edición 1998, The Gods of the Greeks p. 230).
[3] - Mundus subterraneus, in XII libros digestus.
[4] - Edgar Allan Poe, “La narración de Arthur Gordon Pym” (1833).
[5] - John Uri Lloyd, “Etidorhpa, o el final de la Tierra: la extraña historia de un ser misterioso y el relato de un extraordinario viaje” (1895).
[6] - H. P. Lovecraft, “La sombra más allá del tiempo” (1936).
[7] - Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society 43: 285-301
[8] - Tarbuck, E. y Lutgens, F. (2010). Ciencias de la Tierra: Una introducción a la geología física (Volumen I). Madrid: Editorial UNED

miércoles, mayo 31, 2017

miércoles, mayo 31, 2017

¿Quién es el más inteligente? (Marvel vrs DC).

¿Quién es el más inteligente: Reed Richards, Bruce Banner, Tony Stark, T'Challa, Hank Pym, Dr. Doom, Lex Luthor o Bruce Wayne? Entre tantos candidatos de intelecto sobrehumano en ambas editoriales, es difícil llegar a un concenso, es algo que puede verse en cualquier discusión de lectores. Sin embargo, para mí esta bastante claro y trataré de demostrarlo, así que espero poder convencerles de mis razones.

Reed Richards (Reed Richards (Tierra-616)), sería el más inteligente. Se ha demostrado que es más inteligente que Hank Pym, el Científico Supremo de la Tierra, título otorgado por autoridades cósmicas.





Y a pesar de no ser la persona más inteligente de la Tierra (hablando específicamente de númeral de coeficiente intelectual), con ese título oficialmente perteneciente a Lunella Lafayette (Moon Girl), una de las estrellas emergentes de Marvel.

Solucionando un problema imposible.

Reed Richards es definitivamente considerado como el hombre más inteligente de la Tierra. Poniéndolo por encima del resto de las contrapartes de Marvel en la lista. Lo que lo pondría automáticamente en contra de los dos representantes más icónicos de DC: Lex Luthor y  Batman. A pesar de que hay gigantes intelectuales en DC, esta editorial no hace tanto uso de sus personajes más inteligentes (una lección que deberían aprender de Marvel) por lo que titanes como T.O. Morrow o Toymaster son usualmente sub-utilizados.
Por lo tanto, lo que tocaría más o menos seria decidir quién entre los dos es más inteligente, para luego competir con Reed. Aquí tendría que decir que Lex Luthor es seguramente más inteligente que Batman. A pesar de que no hay una clasificación real, extensa y oficial, hay algunas formas de determinar quién podría ser inteligente. Uno de ellos es a través de la comparación a muy posiblemente la única persona oficialmente calificada en DC ... Sr. Terrific (Michael Holt). Él es, oficialmente en canon, la tercera persona más inteligente en la Tierra.


Y este se describe como alguien quien tiene "aptitud natural para las aptitudes naturales", lo que significa que es capaz de aprender, retener y utilizar fácilmente las cosas que la mayoría de las personas pasan la vida entera dominando. A pesar de tener una amplitud similar de conocimientos y habilidades, Batman hace esto a un ritmo mucho más lento. Con Holt dominando cosas como la física a la edad de 6, en comparación con los 20's de Bruce, podemos entender que gran parte de la inteligencia de Batman proviene de pura fuerza de voluntad, y no de aptitud natural. No es que él no sea inteligente... tan sólo que la mayoría de las habilidades que ha adquirido fueron el resultado de una formación rigurosa y no tanto por el talento puro como Holt. 

Mientras tanto que Luthor ha sido canónicamente demostrado ser brutalmente inteligente durante toda su vida. En la Edad de Plata crea una cura para el envenenamiento de kryptonita siendo un adolescente. Y en las edades modernas él crea una serie de dispositivos mecánicos que son épicas de la ingeniería, que van desde su traje de combate, o androides que simulan vida, junto con éxitos en otros campos como la genética (crea a Superboy hasta cierto grado). Al igual que Holt, muestra una aptitud mucho más natural para el intelecto que Batman. Yo pondría a Luthor en el nivel de inteligencia de Holt... más o menos.

Así que eso saca a Batman de la contienda. Lo que deja a Lex Luthor y Reed Richards.

Como dije anteriormente, iría con Reed Richards en este concurso. Y esto es más o menos porque en su mundo es considerado el hombre más inteligente de la Tierra, precisamente por otras personas extremadamente inteligentes. Él es la persona a la que acuden cuando necesitan ayuda con algo.

Esto también se extiende a otras civilizaciones más avanzadas. Cuando alguien o alguna especie tiene un problema ... llaman a Reed Richards. Lo único que lo detiene, es su conciencia. Hay algunas cosas que él no intentará hacer porque las ve como moralmente incorrectas. Hay algunas líneas que no va a cruzar, aunque pudiera. Un ejemplo de esto fue cuando, como miembro de los Illuminati, ayudó a crear un dispositivo para destruir otros universos, pero más tarde se negó a usarlo basándose en que no era correcto. Por eso, a veces, otros parecerán más inteligentes. Están dispuestos a hacer cosas que Reed no es. Se reprime intencionalmente. Lex Luthor por otro lado, no se refrena a sí mismo. Así que parece ser más inteligente. Él hace más, porque puede. Lo cual está en directa oposición a Reed, que hace menos porque puede.

Otro problema para Luthor es que su esfera de acción es más limitada. Mientras Reed esta explorando el multiverso y revelando los misterios de la conformación del universo, Lex esta enfocado en sus proyectos de gloria personal y ambición. Si fuera enfocado en su trabajo científico, quizás veríamos desplegar toda su gloria a niveles sin precedentes. Un ejemplo de esto, en cierto grado, es lo que vimos de Lex Luthor en la excelente novela gráfica "Superman Red Son", donde el intelecto de Luthor esta siendo constantemente presionado por Superman. En otras versiones se le ha catalogado como un intelecto de nivel 12 (capaz de sobrevivir al efecto de introducirse en La Fuente)



Finalmente, yo diría que Reed es más inteligente porque más gente en su mundo está de acuerdo en que lo es. Él está constantemente esta demostrando que es más inteligente que las personas que se describen como expertos en múltiples campos. Luthor por otro lado tiende a decir lo inteligente que es. No son los otros quien lo dicen. Reed es definido por los compañeros que mantiene. Lex se define a sí mismo ... y es un hombre que piensa muy bien de sí mismo.

Por supuesto, también tienes tu opinión al respecto. ¿La compartes en los comentarios?

domingo, marzo 22, 2015

domingo, marzo 22, 2015

Cómic en braille busca crear conciencia sobre discapacidad visual en México.

México ya cuenta con su primer cómic editado en braille, que busca crear conciencia sobre la discapacidad visual en un país donde más de 1,5 millones de niños en edad escolar sufren problemas de visión.

El escritor mexicano Jorge Grajales y el ilustrador Bernardo Fernández, BEF, crearon el cómic Sensus. El Universo en sus ojos, con el fin de incluir a la población con desventaja visual. El objetivo, además, es  "crear conciencia en la población que no tiene ese problema acerca de los retos que enfrenta una persona con discapacidad y debilidad visual", explicó Fernández.



"La solución a la que se llegó era crear algo nuevo: una especie de cómic híbrido"  con una parte en braille y otra con dibujos, apuntó Grajales.

Fernández, quien ha publicado 15 libros tanto de ficción como de novela gráfica, fue llamado para trabajar en la ilustración del cómic. Después este propuso a Grajales que se uniera al proyecto, dada su experiencia como guionista y en cómic. Grajales recordó que la lectura es uno de los derechos humanos, implícito en el derecho a la cultura, el cual no puede ser negado a las personas con discapacidad visual.

"De la cantidad de impresos que se hacen en el mundo, solo el 1 % es dedicado al braille y esa estadística en México es mucho menor, así que  en este caso estamos hablando de que se le está negando el derecho a la lectura a las invidentes", señaló.

El guionista recordó que la intención del proyecto era acercar a los invidentes a textos pensados específicamente en ellos y que tradujera los elementos gráficos al braille para que ellos, al estarlo leyendo, se dieran una idea o tuvieran la experiencia de cómo sería un cómic.

Grajales, quien padece queratocono, enfermedad de la cornea que causa mala visión de forma progresiva, explicó que la solución no era necesariamente palpar las líneas del dibujo.  En su opinión, ello tendría un resultado fallido, ya que cada persona iba a interpretar cosas diferentes y sería como no entender lo que es o lo que significa carecer completamente de visión.

La historieta, que se cuenta en 16 páginas, es sobre un astronauta que naufraga en el espacio y llega a un planeta en el que los habitantes carecen del sentido de la vista y se relacionan con los otros sentidos.
"La historia se cuenta en braille con cuadros negros, mientras que la parte del astronauta es visual, entonces se va contando desde los dos ángulos y al final se juntan", contó BEF.

El ilustrador dijo que el gran reto del cómic fue integrar la historia en braille y la historia visual para que fluyeran en una sola.

"El asunto era entrelazar palabras e imágenes de manera que pudiera tener algo para todo el mundo, para los que tienen debilidad visual o incapacidad visual y para los que podemos ver y que la historia quedara redonda, el gran reto más que gráfico era de narrativa", remarcó Fernández.

"De un lado se está contando una historia y del otro se cuenta otra, las dos son diferentes perspectivas de una sola narrativa", indicó Grajales.

Sensus. El Universo en sus ojos, que salió a la venta esta semana, es el primero de tres cómics de la serie Sensus. El segundo será de superhéroes y el tercero será de terror, y su continuidad dependerá de su aceptación.

El primero tendrá un tiraje de 3.000 ejemplares y será distribuido en tiendas de cómics, en una tienda-bus itinerante que recorrerá la Ciudad de México, Puebla y Veracruz.

El costo es de 30 pesos ($2) y, por cada ejemplar que se venda, el Nacional Monte de Piedad de México, que subsidió los costos de impresión, donará un par de lentes para niños con debilidad visual y escasos recursos.
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sábado, marzo 07, 2015

sábado, marzo 07, 2015

Científicos Descubren Mutantes en Argentina.

Un caso de evolución humana actual: personas a las que el arsénico no envenena Científicos detectan las variantes genéticas que permiten a pobladores de los Andes metabolizar rápidamente este elemento.

Los mutantes no solo existen en la ficción.

Para los lectores de cómics habituales no son ajenos al término "Mutación", pero seguramente pocos saben que hoy en día siguen presentandose casos de mutaciones de la raza humana que crean variantes nuevas de nuestra especie. 

En el cómic vemos con frecuencia la aparición de seres humanos que adquieren habilidades únicas gracias a la exposición a sustancias químicas que activan sus cualidades genéticas ocultas.  Este es el caso de cierto sector de la población suramericana. El genoma de los pobladores de aldeas argentinas de los Andes ha evolucionado para metabolizar más rápido y eficientemente el arsénico, ha revelado un estudio de la Universidad de Lund y de la Universidad de Uppsala, en Suecia.

 En concreto, estas personas cuentan con un conjunto de variantes de un gen del cromosoma 10 que los protege de la toxicidad de este veneno. Según los autores de la investigación, este grupo humano constituye una prueba de evolución humana actual, pues mientras el común de la especie humana es afectado por el arsénico en forma letal.



También una investigación publicada por la revista Molecular Biology and Evolution y dirigida por Karin Broberg, de la Universidad de Uppsala, ha revelado cómo funciona esta mutación humana. Estas variantes fueron definidas a partir del análisis del genoma de 124 mujeres andinas, escogidas por su capacidad para metabolizar el arsénico (esta fue determinada midiendo los niveles del elemento en orina).


 
Según explican los científicos en un comunicado recogido por Eurekalert!, las mutaciones aparecen con mucha menor frecuencia en sujetos de poblaciones de Colombia y de Perú. Por otra parte, habrían surgido recientemente, hace entre 7.000 y 10.000 años, dado que en la zona se han encontrado momias de 7.000 años de antigüedad con niveles elevados de arsénico en el cabello y en los órganos internos.
 

Actual evolución humana. 


Este tipo de descubrimientos demuestra que, lejos de ser un proyecto concluido, la evolución humana continúa, a pesar de que las evidencias de adaptaciones específicas en forma de cambios genómicos en humanos siguen siendo limitadas. Así que, estamos lejos de ver personas lanzando rayos ópticos o volando con alas propias, pero siguen siendo una fuente de inspiración para investigar.

domingo, febrero 22, 2015

domingo, febrero 22, 2015

Comics motivan a niños a incluir frutas en su dieta.

Estudio publicado en ‘Journal of Nutrition Education and Behavior’en el cual los investigadores crearon una historieta que estimula ingesta de comida saludable.Tras su lectura, los pequeños expuestos al cómic escogieron meriendas sanas.

Entre las páginas de un cómic japonés (manga) podría esconderse la clave para que los niños y jóvenes de la casa prefieran incluir más frutas y menos comida chatarra en su dieta cotidiana. May May Leung, una investigadora de City University of New York y del Hunter College, lo comprobó recientemente junto con otros tres científicos.

El cómic de 30 páginas “Pelea por tu derecho a la fruta” fue desarrollado por los investigadores tras reunir grupos focales de niños y hacer entrevistas de fondo. | JOURNAL OF NUTRITION EDUCATION AND BEHAVIOR


Los estudiosos aplicaron un plan piloto con 57 niños de 11 años, quienes asistían después de la escuela a dos programas del Servicio Comunitario de Brooklyn. El 80% de los participantes nunca antes había leído un cómic japonés, situación que cambió después del estudio.

Leung y su equipo crearon el manga: “Pelea por tu derecho a la fruta”, y se lo facilitaron a los pequeños. “Nuestra meta principal fue desarrollar un cómic atractivo y capaz de apelar a la población de interés. Antes de desarrollarlo, realizamos grupos focales y entrevistas para comprender qué tipo de tramas y personajes serían de interés para ellos”, explicó Leung a La Nación .

 Metodología. 

El estudio publicado en el Journal of Nutrition Education and Behavior demostró que la exposición al cómic en que se promovía el consumo de frutas mejoró significativamente la elección de meriendas saludables por parte de los niños.

¿Cómo lo demostraron? Los 57 involucrados se dividieron en dos grupos: el primero leyó el cómic de 30 páginas, el segundo un boletín sobre salud, en que se aconsejaba el consumo de frutas. Tras la lectura, se dio a los niños la oportunidad de escoger entre dos tipos de meriendas: una saludable (naranjas, uvas, manzanas y fresas) y otra poco saludable (galletas, papas tostadas y nachos, entre otros). El 61% de quienes leyeron el cómic escogió una merienda con frutas, mientras solo el 39% de quienes leyeron el boletín de salud se decidió por una opción sana.

Los investigadores usaron manga pues, según ellos, “es capaz de provocar la inmersión en su narrativa, y, además, utiliza textos e imágenes capaces de impactar para influir en la conducta”.
 

Influencia. 

Esa apreciación es reforzada por personas como la joven Francilena Carranza, de 20 años, quien lee manga desde los 12. Ella consideró “común que un lector de manga –al igual que si leyera un libro o mirara una película– desarrolle empatía e identificación con ciertos personajes pues muchos de ellos logran con sus hazañas, aventuras y cotidianidades dejar huella en uno, enseñanzas”.

El ingeniero en sistemas Leonardo Ramírez, de 28 años, es otro asiduo lector de cómics, también desde los 12 años.

Él asegura que en este tipo de publicaciones se suelen exhibir valores. En un manga deportivo muestran que lo más importante “para lograr las metas es esforzarse, practicar, entrenar (...) Algunos dejan buenas moralejas, otros son solo para vender”.
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jueves, agosto 28, 2014

jueves, agosto 28, 2014

El Jet Invisible de Wonder Woman a punto de ser Realidad.

Como de costumbre, las creaciones de la ficción dan inspiración a la creación de avances tecnológicos que revolucionan nuestra sociedad. Artefactos de la vida cotidiana como las tabletas, laptops, teléfonos móviles, hasta hace poco eran ideas de la fantasía de un escritor. Y como anuncia el título de este tema, nos encontramos con que la tecnología para desarrollar un avión invisible al ojo humano ya esta disponible en la realidad.


Aunque ya existe desde el siglo pasado los llamados "aviones invisibles" estos en realidad solo se podían ocultar a los radares, siendo detectados por otros métodos menos sofisticados (como el acto de asomarse al patio y ver el cielo), ahora una empresa del Reino Unido esta desarrollando una tecnología con la cual las paredes de la aeronave crean la ilusión de que son prácticamente "transparentes".

Esta tecnología además de contribuir a reducir el peso del avión  y reducir con ello el consumo de combustible, permite a los viajeros disfrutar del vuelo como si estuvieran flotando en el aire (lo cual naturalmente, sonará a pesadilla para más de uno) pues la aeronave tendrá una serie de pantallas que recogerán las imágenes del cielo en tiempo real del exterior y la reproducen en el interior.



Con este desarrollo innovador, que se basa en las llamadas "tintas conductoras" que permiten la impresión electrónica, una tecnología relativamente barata cuyos usos, se tiene planeado en diversas áreas como en los frascos de cosméticos, hasta los envases de medicamentos.

Aunque una empresa aeroespacial estadounidense ha anunciado sus planes para incluir los primeros modelos de cabina sin ventanas en su modelo Spike S-512 Supersonic Jet, que comenzará a operar en el año 2018, no es de extrañar que pronto veamos esta tecnología aplicada al armamento de combate moderno como los drones del ejército norteamericano, ¿no le parece?

martes, marzo 04, 2014

martes, marzo 04, 2014

¿Cuánto falta para ver un "Ironman" real?

Obama bromea sobre estar cerca de construir un "Ironman". La gente ríe, pero hay un refrán popular que reza: "De broma en broma, la verdad se asoma". Sabemos que los Estados Unidos invierte cantidades estratosféricas de dinero en mantenerse a la vanguardia de la tecnología militar, y cualquier etapa de la historia nos demuestra que quien ha dominado la tecnología más avanzada, gana las guerras. ¿Así que, qué tan cerca podría estar este país de lograrlo? ¿O quién esta más cerca? Veamos algunos ejemplos de tecnología que va desarrollándose en esa dirección.




Ekso Bionics
EKSO ™ es un traje biónico portátil que permite a las personas con cualquier cantidad de debilidad de extremidades inferiores para ponerse de pie y caminar por un terreno con un peso natural. Caminar se alcanza por el peso del usuario cuando se desplaza para activar sensores en el dispositivo que inicia los pasos. Funcionan con motores de baterías para las piernas, en sustitución de la función neuromuscular deficiente.

NASA X-1
X-1 es un traje que puede ser vital para los astronautas que se aventuran en el espacio. Puede darles fuerzas super humanas y protección a impacto en momentos no controlados de gravedad 

Raytheon XOS 3
Construido por la Empresa Raytheon en Utah, EUA. Permite a soldados cargar hasta 200 libras repetidamente sin sentir el peso. Desarrollado para pruebas militares. Su evolución aparentemente es el exoesqueleto denominado "Hulc".

El Proyecto Jetman
¿Quieres volar? El ex-piloto de la fuerza aérea Suiza Yves Rossy invento este Jetpack tipo exoesqueleto con el diseño de un Jet que le permite volar hasta 304 kilómetros por hora. Sus alas miden 2.4 metros, tiene 4 motores Jet-Cap P200 y un peso de 55 kilos.
Proyecto HAL
Comenzamos a acercarnos más a nuestro objetivo. HAL (Hybrid Assistive Limb) es una armadura con sensores conectados a la piel del usuario que permite manejarla con solo los movimientos involuntarios del cuerpo, ya que los sensores interpretan la intención del usuario a partir de sus signos vitales. Puede trabajar más de 2 horas continuas sin recarga, pesa 23 Kg y aumenta dramáticamente las capacidades humanas.




 ¿IMPRESIONADO? ¿NO? Tal vez seas de los que opinan que "Más grande es Mejor" así que veamos algunas opciones más.


Power Jacket MK3
Este exoesqueleto/traje mecha construido por Sagawa Electronics, hecho de aluminio y fibra de carbón. Usa 14 servo motores para operarlo. Tiene casi 2 metros de altura y pesa solo 25 Kg, es de venta al público general... por 125 mil dólares nada más.




Lo admito, no se ve muy impresionante, solo parece un montón de tubos y tuercas. ¿Pero y si lo personalizamos un poco? Digamos... así:



Land Walker
Este traje fue diseñado por Sakakibara Machinery Works, tiene funcionamiento para caminar adelante, atrás, y a los lados. Cuenta con un arma que es de simulacro y pueden ser operadas por los dos brazos. Pesa 1 tonelada y mide 3.5 metros de altura, puede moverse a 1.5 Km/H. Impresionante, aunque lento.


Kuratas  
Llegamos al final de nuestra lista con los Kuratas. Este mecha es un dispositivo creado para la recreación civil que lanza botellas de agua y puedes controlar con un Smartphone, este es un prototipo de la empresa Suidobashi Heavy Industry. No es de extrañar que a ciertos grupos políticos de Japón le interesara llevar este aparato para aplicaciones militares por sus posibilidades intrínsecas. Con 4 toneladas de peso y capacidad de moverse a 10 Km/H, no quedaria mucho crimen en las calles con patrullas de este tipo equipadas con armas automáticas...




¿CUAL SIGUE?
La ciencia ficción, siempre que se base más en ciencia que en ficción, nos abre las posibilidades creativas para pensar a futuro como si fuera un presente. Solo los pueblos que entienden la importancia de la inversión en investigación y desarrollo científico logran escapar del círculo vicioso del subdesarrollo. Mientras esto sucede HOY en otras naciones, a nosotros nos queda esperar a que esta tecnología llegue algún día a nuestro alcance.

Espero hallas disfrutado del espectáculo y si tienes conocimiento de algún avance de ciencia que parezca salido de un cómic, agradeceríamos que lo compartas en los comentarios para divulgarlo en el blog. ¡Nos leémos!

sábado, septiembre 17, 2011

sábado, septiembre 17, 2011

El planeta de Kaio-sama en realidad nunca fue un planeta.


Una de las cosas que nos deleitan como frikis es el hecho de poner la mente a imaginarse como serian los objetos de nuestras fantasías si fueran materializados en la realidad, ¿me equivoco?

Gracias al inestimable aporte de Carlos hoy aprendí que el famoso planeta del  Kaio-Sama (dios de la galaxia del norte en el animé Dragon Ball Z) en realidad nunca fue un planeta. Todo lo contrario, como lo demuestra claramente en su blog Joven pero con las ideas claras este cuerpo celestial en realidad debia tratarse del fragmento desprendido de una estrella enana negra.

¿Cómo llega Carlos a esta conclusión? Fácilmente explicado en su blog (link aquí por si no pillaste antes) al llegar Gokú a dicho planetoide, le es explicado que su gravedad es 10 veces mayor a la de la Tierra. Por tanto, siguiendo las leyes de física y con unos simples cálculos que puede realizar cualquiera, se demuestra esta conclusión.

¿O quién sabe? A la de menos algún lector encuentre una mejor explicación, pero de momento me he divertido ejercitando el cerebro un rato.

Vía: Divoblogger, Joven, pero con las ideas claras