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viernes, julio 31, 2015

viernes, julio 31, 2015

[Reseña Anime] The Big O; Batman y mechas juntos.

[Reseña Anime] The Big O; Batman y mechas juntos
¿Qué hace uno para tener enemigos como ella?

De cuando Batman cruzó el Pacífico

Hace mucho tiempo (por allá de la década de los noventas), Batman: The Animated Series hacía de las suyas en el mercado americano, arrancando el metauniverso de la DCAU para el deleite de sus fans (yo incluido). Debido al éxito de la serie, la Warner Bros subcontrató los servicios de varias compañías de animación (coreanas y japonesas) para trabajar esta serie junto con Superman, las películas y otras. Una de esas compañías fue la Sunrise (especializada en Robots Gigantes). Así que cuando el grupo de animadores encargados de la segunda película de Batman & Mr. Freeze: Sub Zero (encabezado por Keiichi Sato) entró en contacto con el señor Freeze (que usa una armadura para conservarse frío), una cosa se combinó con la otra (su especialidad son los mechas) y dijo "¿por qué no?"

[Reseña Anime] The Big O; Batman y mechas juntos

Eso fue en 1996, pero los elementos básicos necesarios para llevar a cabo la serie no se presentaron ni en ese momento ni después. Las razones fueron variadas, pero en resumen ni la Bandai (no le veía potencial a los juguetes) ni la Sunrise (que no veía mercado para la serie) estaban interesadas en una serie de robots retrofuturistas al estilo Batman. Pero Keiichi trajo a su equipo a dos importantes apoyos, el director Kazuyoshi Katayama (Appleseed, The King of Thorn) y el escritor Chiaki J. Konaka (Serial Experiments Lain, Armitage III). En ese momento las piezas cayeron en su lugar. Luego de verse obligado por su propio dinero a crear los diseños de los juguetes como avance, el diseñador consiguió la luz verde para su proyecto. Dividido en dos partes, The Big O sale al mercado para lanzarle una sonora bofetada al público aficionado al género negro y cyberpunk. ¡Y a puño cerrado!

Ficha del Anime

The Big O

Director: Kazuyoshi Katayama
Guión: Chiaki J. Konaka, Hayime Yatate
Concepto original: Keiichi Sato
Música: Toshihiko Sahashi
Estudio: Sunrise
26 episodios, dos temporadas
Octubre 1999 - Enero 2000; Enero - Marzo 2003

Inicio! Spoilers!

Si quieres adentrarte en la trama de este animé, puedes entrar a mi artículo: [Spoilers] The Big O. ¡Allí te cuento todo lo que acontece en este animé, léase con precaución!

Este es el primer opening de la serie, aunque técnicamente, es en realidad el segundo opening, dado algunos cambios que hay en este después del segundo capítulo. Algunos notarán que esta fuertemente influenciado por el tema de la  película Flash Gordon (1980) que fuera compuesto por la legendaria banda Queen.



Fin! Spoilers!

¿La vida es un sueño?

[Reseña Anime] The Big O; Batman y mechas juntos

"Finalmente hemos llegado a términos". Una frase poderosa con muchos significados. En una ciudad amnésica en donde sus habitantes viven un sueño a consecuencia de un acontecimiento desconocido del pasado; Roger Smith es tanto protagonista como víctima de este sueño eterno mientras que amigos y enemigos se reúnen en su entorno, sea para destruirlo o para que descubra la verdad. Robot, clon o androide, es obvio a través de las imágenes que él es una herramienta para poder usar al Megadeus Big O, una pieza de tecnología perdida de la cual sólo su mayordomo Gordon conoce como mantener y reparar. Pero además, nuestro héroe es la base de la construcción de su sociedad, conoce al padre de su principal antagonista y su mente contiene el secreto oscuro de la ciudad. Es así para él, para su compañera en desgracia, para toda la ciudad; donde sus habitantes deben recorrer su vida un día a la vez, sabedores de que hace cuarenta años ocurrió algo que obligó a alguien a construir una simulación donde los humanos pudiesen vivir.

[Reseña Anime] The Big O; Batman y mechas juntos

Ante una puesta en escena tan surrealista, el género negro (que es la base principal de la obra) es el único que mantiene toda esta pesadilla de pie. Si uno es lo suficientemente inquisitivo y pone atención va comprendiendo hechos que le van dando forma a la trama. Es tan simple como decir que la vida es un sueño. Con una puesta en escena compleja, The Big O nos muestra las consecuencias de un acto cometido por la humanidad hace muchísimos años. La realidad es que a lo largo de la serie no importa el ¿por qué? sino el ¿cómo? ¿Cómo es que se puede sobrevivir en un ambiente tan hostil que debe resetearse constantemente? (hay serias que indican las numerosas iteraciones de Ciudad Paradigma). A través del redescubrimiento, Roger y el espectador descubren que la vida es un sueño, pero que la consecuencia de despertar de ese sueño es que todo desaparezca. Este punto en la trama es lo que me permitió como espectador sobrevivir al final sin preguntarme el "¿qué diablos acabo de ver?" Para lograr eso tuve que ser puntillista en las pistas y seguirlas hasta el final.

[Reseña Anime] The Big O; Batman y mechas juntos

Con algunas incongruencias (en verdad existirán otras ciudades además de Ciudad Paradigma), con la eterna sombra de Batman a su espalda (cualquier parecido es mera coincidencia); The Big O navega ante el subconsciente del espectador para dejarnos la pregunta eterna, ¿nuestra vida es un sueño? En la tradición de Dark City y Matrix, la respuesta de la serie es mucho más obscura y ambigua de lo que podríamos desear.  Por esto, me quito el sombrero ante Chiaki J. Konaka, que a través de su brillante letra nos pone una puesta en escena con una reflexión. Porque lo único que nos sujeta a la realidad es que vivimos en ella, pero si somos el sueño de alguien más. Muchos autores han explorado esta pregunta, pocos han logrado dejar una respuesta plausible.


¿Así que para ustedes, es un sueño, o es la realidad? Vean la serie e intenten contestar, es más difícil de lo que parece. Mientras tanto, no dejes de pasar a revisar nuestra sección de reseña animé.

viernes, octubre 11, 2013

viernes, octubre 11, 2013

[Reseña Anime] Bubblegum Crissis: Tokyo 2040



Tiempo para un remake

Tal como lo mencione en el post de Kenichi Sonada, Bubblegum Crisis fue mi primer contacto con los wallpapers y las obras relativas a un anime. La obra en formato de OVA de ARTmic fue su caballo de batalla y su estandarte durante los gloriosos años 80, donde las las valerosas Knight Saber tratan de salvar a Tokyo del ataque de los boomers, inteligencia artificial sobre la que los humanos pierden el control. Con una banda sonora imponente y una animación innovadora para la época, la serie puso de moda a las heroínas femeninas lo cual repercutiría después en la serie Burn Up!, así como en obras más actuales.


Con la desaparición de ARTmic, la AIC absorbe los derechos de la serie junto con toda la cartera de ese estudio. Con una serie planeada para el 10 aniversario de la serie en espera, se nombra a Hiroki Hayashi como director, que trae al escritor Chiaki J. Konaka (Serial Experiments Lain) para darle forma al esfuerzo. Con una banda sonora más punk y menos roquera y algunos cambios en la premisa original, la serie se lanza el 2 de octubre de 1998. Pero, ¿haría honor a sus raíces? Porque estas eran en realidad profundas.

Inicio! Spoilers!


Si quieres adentrarte en la trama de este animé, puedes entrar a mi artículo: [Spoilers] Bubblegum Crisis Tokyo 2040. ¡Allí te cuento todo lo que acontece en este animé, léase con precaución! 


Fin! Spoilers!



Cyberpunk y chicas con un sabor amargo

A pesar de ser una obra magnífica en efectos especiales, la serie posee dos grandes debilidades que terminaron con las esperanzas de que continuara su legado a lo largo del tiempo. El primero es que con tal de explicar bien la historia, esta entro en tiempos muertos de los que no se recuperó. Es común en la serie dejar la solución del episodio en un cliffhanger, que se resolvía después. La segunda fue el cambio en los personajes. A diferencia de otras adaptaciones (a pesar del cambio del arte los personajes de todas las versiones de Ghost in the Shell son identificables a la perfección), la obra se divorció del arte original de Kenichi Sonada, lo que provoco que los fans no conectaran con los personajes. Esto combinado con el final abierto (no se terminaron de explicar muchas cosas y se dejo al espectador tratar de atar los cabos) le robo mucho del protagonismo y la importancia que tuvo su antecesora.


La obra tuvo más éxito en los Estados Unidos, pero tal como muchas obras de esa época, hay una gran cantidad de volúmenes en inglés de esta obra, propiedad de FunAnimation, símbolo de que a pesar de la corriente dominante, la gente no compra lo que le ofrecen sino lo que le gusta. Es una lástima, porque a pesar de sus problemas yo la recomiendo. Es una serie de trama sencilla para tiempos más simples. Tiempos que no vivimos ahora, tiempos de segmentación de mercado, cliché y mercadeo. Tiempos turbulentos.

viernes, julio 26, 2013

viernes, julio 26, 2013

Serial Experiments Lain

Dedicado a la memoria de Ryutaru Nakamura. 1955-2013

¿Cuál fue el primer contacto con la los futuros alternos, decadentes y dominados por la tecnología? Lamentablemente debo admitir que "The Matrix" fue este primer contacto con realidades alternas donde el hombre permanece durmiendo mientras su cuerpo se encuentra en otro lugar. Lamentablemente porque esto marca de forma evidente la influencia que Hollywood ofrece de este lado del océano. Observar a Neo transformarse en el nuevo mesías de la Matrix, adquirir poderes de Superman para luego verlo pelear como Son Goku de Dragon Ball Z cinco años después fue una experiencia tanto inolvidable como abrumadora. Por esta razón los diferentes proyectos que trataron de opacar (y acaparar) la popularidad de este concepto pasaron desapercibidos para mi. Tanto Existanz como Dark City fueron ejemplos de espionaje corporativo que trataron de acaparar en concepto de los hermanos Wachowski y que pasaron sin ningún tipo de brillo por la taquilla, sirviendo como referencia más que como objetos de culto, lo cual logró la popular versión.


Como parte de esta ósmosis de ideas nace en Japón un concepto avant-garde de la mano del director Ryutaru Nakamura, que ha hecho trabajo reconocido en las islas del Sol Naciente pero que sin embargo ha quedado a oscuras en el ámbito occidental. Con el diseño de personajes de Yoshitoshi Abe, el guión y la puesta en escena de Chiaki Konaka y producido por Yasuyuki Ueda para Triangle Staff; Serial Experiments Lain fue emitido en TV Tokyo a partir del 6 de Julio de 1998. Con una propuesta en escena diferente, llena de una trama psicológica, la historia es más de lo que parece, aunque no del agrado de todos los fans. La razón de esto reside siempre en la propuesta.

Inicio! Spoilers!


Para poder entender esta obra, uno no debe comenzar por las sensaciones y emociones que esta le produce. Por esta razón, voy a tratar de introducir a los personajes desde el punto de vista de la protagonista. Lain es una niña callada y tímida que vive con sus padres y su hermana en los suburbios de Tokyo. Ella va la escuela, donde comparte con sus compañeras, de las cuales con la que está más apegada es Alicia (Arisu). A pesar de que su padre es un aficionado a las computadoras y a la "Conexión" (Wired o Internet en este mundo), ella no es una gran conocedora ni seguidora de este mundo. Pero esto cambia cuando recibe un mensaje de una compañera, Chisa Yomoda; que recientemente se suicidó saltando de un edificio.

Ojo! Spoilers!


A partir de ese momento comienza una sucesión de imágenes en la forma de un juego del gato y el ratón donde Lain descubre el acceso al "Wired" y comienza a conocer personas relacionadas con este mundo. Así comienza el descenso de Lain hacia este mundo; lo que la pone en contacto con el café y bar Cyberia; y sus clientes. Durante esta interacción conocemos que ella tiene una segunda personalidad que ha entrado en contacto con personas del bar, así como se comienza a desentrañar este oscuro mundo de conflictos y tecnología que va guiando al autor durante el desarrollo de la trama.

Ojo! Spoilers!


Conforme Lain arrastra a su hermana y a sus padres al mundo virtual, se devela que existe una seria disputa entre "Los Caballeros del Cálculo Occidental" y los Laboratorios Tachiaban, que desarrollan diversos aditamentos para el ingreso de los hackers a este mundo. En un arrebato ella descubre a la primera organización (con su inminente destrucción), lo que provoca una serie de suicidios masivos. También ella descubre por parte del personal de la farmacéutica que ella no es real, que es un producto desarrollado como una prueba y control, que encarnó y fue puesto al cuidado de la familia Iwakura.

Ojo! Spoilers!


En el espeluznante final, se explican los desarrollos científicos que llevaron a la formación del Wired y de la creación de Lain. Por medio de la intervención de la Resonancia de Schumann (una medida que tiene el campo magnético de transmitir nuestro consciente), el científico Eiri Masami como cabeza del Protocolo 7 introduce un mecanismo de control (Lain) para controlar "The Wired" y permitir la existencia sin un cuerpo físico (el ya lleva mucho tiempo muerto). Sin embargo, en el proceso de descubrimiento de su papel como protocolo de relación entre el mundo real y el virtual; Lain descubre que le ha hecho un gran daño a su amiga  Alicia Mizuki. Arrepentida por esto, ella decide borrarse de la memoria de la humanidad y aislarse en la red de todos los que la observan. Sin embargo, años más tarde, ella se vuelve a encontrar con Alicia (ya mayor, casada y profesora de secundaria), que la recuerda vagamente. Por esto ella promete que estará allí para cuidarla.

Fin! Spoilers!


Adelantada por unos cuantos meses a la poderosa versión de Hollywood, esta propuesta psicológica sobre la realidad virtual, el autodescubrimeinto y los efectos del gran hermano sobre una sociedad cada vez más integrada se adelantaron por mucho a los preceptos que nos guían en este momento. Aunque mucha de su tecnología ya ha quedado desactualizada, el gran valor de la obra reside en el hecho de que vivimos en una sociedad integrada, donde lentamente la realidad y la ficción se van tornando cada vez más transparentes. La propuesta de una entidad completamente virtual ya ha reverberado a lo largo de todo el mundo, y esta obra propone una forma de explorar la identidad de una de estas criaturas.


Aunque la serie fue un éxito con la crítica, debido a las libertades artísticas y los esfuerzos innovadores y valientes de sus animadores por crear algo fuera de lo común; la historia no fue un gran éxito en ventas ni tampoco alcanzó la fuerza necesaria para quedar en la mente de la mayoría de la comunidad otaku. Testimonio de esto fue la confesión de Victor Otaku de que no ha visto esta serie en su vida (yo la vi por primera vez en VHS y me costó mucho conseguirla en una calidad asquerosa para verla en computadora). Sin embargo, tal como muchos de los libros, esta obra es de "cultura general" otaku. Ignorarla no va a afectar sus conocimientos ni va a demeritarlos, pero verla les permitirá contemplar una forma de pensar diferente y una aproximación por completo extraña con respeto a lo que han visto. Esta obra es de ayuda para entender si pueden contemplar cualquier clase de obra, o simplemente se quedan con lo que "quieren ver". Es decisión de ustedes si le dan una oportunidad o no. Eso si la consiguen, lol.