Ese pícaro de José María Figueroa


Precursor. El artista, polígrafo y aventurero José María Figueroa fue nuestro primer historietista.  La reciente circulación del libro Figuras y figurones (2010) vino a confirmar la condición de caricaturista de José María Figueroa Oreamuno (1820-1900). Las caricaturas conservadas en su conocido Álbum ya le habían otorgado el título de “primer caricaturista nacional” pues las suyas son las más antiguas en el país (entre 1850 y 1900).

Sin embargo, Figuras y figurones vino también a demostrar que la historieta nacional surgió junto a la caricatura: José María Figueroa es el primer historietista costarricense. Así, ese libro documenta una parte esencial de su quehacer humorístico y resguarda la importancia de la voz no oficial. Andariego por necesidad (vital y legal), Figueroa consideraba que su profesión era la de dibujante.
Igualmente, Figuras y figurones documenta los inicios de la historia del humor gráfico nacional. Al preservar los dibujos, comprueba la calidad y el valor de la caricatura y la historieta en el país con anterioridad a su circulación en prensa. Figueroa es el único caricaturista documentado antes de Tomás Mur, el dibujante de la primera caricatura publicada en la prensa nacional (El Padre Español, 1892).

A la fecha, no hay registros de otros caricaturistas que hayan trabajado entonces. Esto se debe en parte a que la caricatura no se consideraba un arte. Así, se han extraviado bandos, carteles y otros documentos en los que posiblemente se hayan incluido aquellos dibujos.
Historieta en el siglo XIX. Las historiadoras de arte Enriqueta Guardia y Gabriela Sáenz afirman que José María Figueroa conocía la obra de artistas europeos.
Es posible que Figueroa también conociera la producción del ginebrino Rodolphe Töpffer (1799-1846), creador del género de la historieta en 1829, y del alemán Wilhelm Busch (1832-1908).
Voyages et aventures du Docteur Festus (1829), M. Cryptogramme (1830), M. Jabot (1833) y Les Amours de M. Vieux Bois (1837) son algunas de las “historias en cuadros” de Töpffer. Esta última alcanzó un gran éxito en París. Traducida y editada en Londres bajo el título The Adventures of Mr. Obadiah Oldbuck, se divulgó en Nueva York como suplemento de la revista Brother Jonathan en 1842.
De tal forma, los relatos en imágenes del ginebrino circularon en Europa y América, donde eran imitadas; además, recibieron elogios del escritor J. W. Goethe, quien le había recomendado su publicación, “pese a que la crítica de arte no [les] presta atención y raramente inquieta a los doctos”, según indicó Töpffer en 1845.
Por su parte, Max y Moritz (1865), la obra de Busch más traducida, se publicó en volumen en los Estados Unidos en 1870.
En 1837, a raíz de M. Jabot, Töpffer comentó: “Este pequeño libro es de naturaleza mixta. Se compone de una serie de dibujos hechos a mano. Cada uno de estos dibujos está acompañado de una o dos líneas de texto. Sin ese texto, los dibujos solo tendrían una significación oscura; el texto, sin los dibujos, no significaría nada. Todo el conjunto forma una especie de novela, un libro que se expresa por la representación, no por el relato”.
En The Yellow Kid (1896), el estadounidense Richard F. Outcault introdujo el globo en la historieta.
Primer historietista nacional. Hermanada con la caricatura, la historieta de Figueroa mantiene un fuerte énfasis político. Son críticas mordaces a quienes ejercen el poder. Caricatura e historieta revelan la magnitud y la acidez del humor de Figueroa, que él describió:
“Y pues la verdad desnuda, / en esta pícara época, / no puede ni aún asomarse / de la ley por la barrera / sin aquella de Damócles / caiga sobre su cabeza, / aquí vestida de invierno / verás la verdad sincera. / No te asustes cuando acaso / la veas mui encubierta, / que si te fijas un poco, / ella alzará la careta, / y al punto descubrirás / la desnudez verdadera. / Conocerás ciertos tipos, / su flaco, su fé, sus tretas, / y conseguirás, en fin, / saber de qué pie cojean”.
Sin embargo, sus relatos en imágenes dibujadas despliegan –y concentran– un amplio abanico de propuestas gráficas, además de temáticas: de la tradicional secuencia de viñetas a la “viñeta-secuencia” (una sucesión de acontecimientos en una sola viñeta).
Así, el Cuaderno rojo incluye una historia de nueve viñetas con texto al pie sobre el cortejo y el matrimonio. Asimismo, incorpora secuencias sin división en viñetas, como la Máquina de patentes: “Máquina para hacer doctores, generales, abogados, bachilleres, médicos, ingenieros y toda clase de transformación por mayor y menor”.
Figueroa también critica las trampas de toda clase, incluidas las bancarias. En ambas historietas remarca su crítica al pie y utiliza cápsulas verbales (didascalias) para narrar y explicar el contenido de las imágenes.
Contrapuntos. Otras historietas contraponen dos situaciones. Por su ingenio, sobresale la crítica al cambio del modelo militar. En ella, la imagen del espejo refleja una situación distinta que mantiene un elemento común, también modificado: el monumento central.


La travesura de Figueroa asimismo se manifiesta en la construcción de un relato con personajes animalizados puestos alrededor de una mesa, en distintos sitios del Cuaderno rojo. Generalmente de dos viñetas por plana, los grupos “ciudadanos” dialogan en el inmediato contrapunto de dos, pero también en el de cinco: “El Ciudadano' Congreso constitucional, comisión permanente, poder ejecu-ivo, corte de justicia y municipalidad”.

Esa unidad iconográfica ya se había enunciado en el Cuaderno verde con la “Reunión de jesuitas y de masones”. La “secuencia” revela el juego –y el deleite– de su autor.

En un sentido amplio, el Cuaderno verde es una historieta que cuenta las “aventuras” del gobierno del general Tomás Guardia a partir de su golpe de Estado. La presencia de largos poemas satíricos referidos al mismo tema conforma pausas en el relato. La unidad temática, la secuencia cronológica y la presencia de personajes que se reiteran y conducen la acción lo convierten en el primer libro costarricense de historietas conocido.

Además, se incluye el relato “Vida del aventurero Manuel Marnache”, que cubre casi la tercera parte del cuaderno. Figueroa cuenta ambas narraciones en forma gráfica y verbal. Incluso, su pasión por el testimonio lo lleva a incorporar mapas. Así, los relatos permiten conocer y reconstruir la época.
Reconocimiento. En abril de 2010, la Asamblea Legislativa declaró Benemérito de las Ciencias, las Artes y las Letras Nacionales a José María Figueroa: “Figueroa fue un ferviente crítico de las enfermedades sociales de la época, reprendió sin mesura ciertas prácticas, como la corrupción, las actitudes y los prejuicios de algunas clases privilegiadas, situación que lo llevó al exilio en numerosas ocasiones”.

Hoy, Figuras y figurones ratifica el dictamen y despliega su valor para el humor gráfico nacional.
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Artículo por la escritora Ana Cecilia Sánchez Molina para el periódico La Nación. La autora ha publicado los libros ‘Historia del humor gráfico en Costa Rica’ (Editorial Milenio, 2008) y ‘Caricatura y prensa nacional’ (EUNA, 2002). Las ilustraciones provienen del sitio oficial http://josemariafigueroa.org/
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ESCRITO POR Bimago del Neoverso

Bimago es un diseñador gráfico de vocación, estudioso de los aspectos literarios y artísticos del noveno arte en sus diferentes expresiones. Amante del arte y la ciencia, puedes seguirlo en Twitter , contactarlo en Facebook y en Google Plus o leer sobre otros temas en su otro blog que publica cuando no esta administrando al Neoverso.

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